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SoftBank: el nuevo jugador del mundo de la tecnología

El gigante de telecomunicaciones japonés apunta a vender por 21 billones de dólares un tercio de su unidad de negocios nacional, para crear fondos de inversión en tecnología

SoftBank: the new player in the technology world

La empresa de telecomunicaciones SoftBank, la tercera más grande en el mercado japonés, recibió hace pocos días luz verde para lanzar a mediados de diciembre su oferta pública inicial (IPO, por sus siglas en inglés). Con ella pretende recaudar alrededor de 21 billones de dólares y agrandar su capacidad de inversión en tecnología a nivel mundial.

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Esto con el fin de ampliar sus actividades más allá del mundo de las telecomunicaciones en Japón. Este es el más reciente movimiento del presidente Masayoshi Son en su campaña de convertirse en una empresa inversionista de tecnología.

De acuerdo con un reportaje de Bloomberg, con esta oferta SoftBank vendería 1.6 billones de acciones de una nueva entidad creada específicamente para este fin, SoftBank Corp., que enmarcaría todas las actividades en telecomunicaciones locales, las cuales abarcan servicios inalámbricos, de ancho de banda y líneas terrestres.

Estas acciones ofertadas al público representarían un tercio del valor de la compañía, que de lograr el precio objetivo de 1500 yenes (aproximadamente 13,20 dólares) por acción, se avaluaría la empresa en 7.2 billones de yenes, unos 63 billones de dólares.

De las telecomunicaciones a la inversión en tecnología

Esta oferta es la más reciente estrategia de Masayoshi Son, fundador y presidente de SoftBank, para continuar sus contribuciones de capital a la industria tecnológica. Ya en el pasado Son ha llevado a la corporación SoftBank Group a hacer apuestas en este sector, con la presencia en AliBaba Group Holding y Yahoo! como mejores ejemplos de esto.

Los resultados de estas jugadas han sido el precedente perfecto para motivar una nueva acción en pos de la transición de capital hacia el sector tecnológico. Asimismo, el fondo de inversión Vision Fund, formado el año pasado con 100 billones de dólares provenientes de un variado grupo de personalidades corporativas como Apple Inc. y Arabia Saudita, marcaron otro hito en la historia de corporativo.

Esto se debe a que, según un análisis del Financial Times, se ha convertido en un mayor contribuyente de ingresos para SoftBank que su unidad de negocio de telecomunicaciones.

Las condiciones en casa obligan a diversificar

Masayoshi Son en pronunciamientos recientes ha mencionado que el mercado de telecomunicaciones en Japón, que tan lucrativo le ha sido desde la fundación en 2006 con la compra de Vodafone Japón, "está llegando a un punto de saturación".

A esta tendencia se suma también las presiones del gobierno japonés por reducir los costos de los servicios de telecomunicaciones, que buscan reducir dramáticamente los precios en este sector, en favor de la población general. Medidas que sus competidores en telecomunicaciones ya han empezado a aceptar.

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En contraste con la situación apretada del sector original de SoftBank, la industria tecnológica ha tenido un desarrollo más prometedor, con nuevas áreas siendo exploradas todos los días, produciendo así un flujo de empresas startup novedosas importante. Vale la pena aclarar que el interés de SoftBank y especialmente de Son por las startups de tecnología ya dio como consecuencia una inversión en Uber Technologies Inc.

No es una inversión que se pueda hacer a ojos cerrados

Sin embargo, hay dudas acerca del IPO. Por un lado está el hecho de que SoftBank tiene una reputación crediticia descrita como "indeseada" por el mismo reportaje del Wall Street Journal. De esto nace la hipótesis de que gran parte del dinero recaudado en este IPO estaría destinado a alivianar la carga deudora de SoftBank.

Por otro lado, si el dinero está realmente destinado a crear más fondos enfocados en tecnología como aquel llamado Vision Fund, preocupa qué tipo de personalidades entrarían a participar en ellos. En el caso del fondo Visión, la presencia Saudí preocupa, especialmente con el reciente escándalo por el asesinato del periodista connacional Jamal Khashoggi y su poco efecto en la calidad de las relaciones entre el reino Saudí y el propio Son.

Una empresa atípica con un CEO atípico

En una conferencia de 2010 sobre el futuro de la compañía, se nombraron algunas áreas de interés para la expansión de SoftBank. Algunos de los ambiciosos proyectos mencionados fueron: desarrollar tecnología de traducción automatizada e instantánea, desarrollar inteligencias artificiales capaz de generar emociones humanas, incrementar la expectativa de vida de la población japonesa a 200 años, crear mecanismo de telepatía.

Sin embargo, entra en sintonía si se examina el historial de oficios de su presidente. Son, un coreano criado en Japón, experimentó de cerca una fuerte discriminación y eso desarrolló en él una necesidad de probarse a sí mismo y a los demás.

Su suerte no siempre ha sido buena, pues con la reventada burbuja de internet en los 2000, perdió el 90% de su riqueza, después de ser brevemente el hombre más rico del mundo, como lo reporta CNBC. Sin embargo, sus tempranas inversiones en AliBaba le permitieron reconstruirse y levantar el gigante de telecomunicaciones SoftBank.

Las consecuencias de esta decisión no serán evidentes sino hasta el próximo año, cuando las primeras inversiones realizadas con el dinero recaudado en este IPO se realicen. Esto paralelo a que se publiquen los primeros reportes de resultados del próximo año de Softbank en el mercado de telecomunicaciones japonés, los cuales dirán si a primera vista la decisión de comprar sus acciones fue correcta.

 

LatinAmerican Post | Jonathan Mikler

Copy edited by Diana Rojas Leal

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