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Europa intenta salvar el acuerdo nuclear Irán-Estados Unidos

Desde que el presidente Donald Trump retiró unilateralmente a América del acuerdo hace más de un año, se quemó un fusible lento en Irán

Interior of the Arak heavy water production facility in Arak

ARCHIVO: esta fotografía de archivo del 27 de octubre de 2004 muestra el interior de la planta de producción de agua pesada de Arak en Arak, 360 kilómetros al suroeste de Teherán, Irán. Cuando se trata de salvar el acuerdo nuclear de Irán, Europa se encuentra en la situación imposible al intentar rescatar un acuerdo que se deshace debido a la campaña de sanciones maximalista de los Estados Unidos. (AP Photo / Fars News Agancy, Archivo)

AP | Jon Gambrell

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Cuando se trata de salvar el acuerdo nuclear de Irán, Europa se encuentra en la situación imposible de intentar rescatar un acuerdo que se deshace debido a la campaña de sanciones maximalista de los Estados Unidos.

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Desde que el presidente Donald Trump retiró unilateralmente a Estados Unidos del acuerdo hace más de un año, Irán ha perdido lentamente la paciencia. Al principio, parecía que los funcionarios iraníes pensaban que podrían esperar a Trump. Hablaron de "paciencia estratégica" mientras se avecinaban las elecciones presidenciales de los Estados Unidos en 2020.

Esa charla se desvaneció cuando las sanciones de los Estados Unidos impidieron que las ventas de crudo de Irán fueran importantes en el extranjero y luego comenzaron a atacar a su Guardia Revolucionaria paramilitar y a funcionarios como el Líder Supremo Ayatollah Ali Khamenei. Pronto, la conversación cambió a "acción estratégica" y amenazó el Estrecho de Hormuz, un punto crucial de suministro de petróleo global.

Esa acción ha llevado a Irán al límite en su reserva de uranio poco enriquecido en virtud de su acuerdo nuclear de 2015 con las potencias mundiales. El presidente Hassan Rouhani dice que a partir del domingo, Irán comenzará a enriquecer el uranio a "cualquier nivel que creamos necesario y que necesitamos".

Esos pasos combinados podrían hacer que Irán reduzca la ventana de un año que necesita para tener suficiente material listo para construir potencialmente un arma nuclear, algo que Irán niega que quiera hacer, pero el acuerdo atómico lo impidió.

Para Irán, las únicas personas que ahora pueden evitar una mayor escalada en la crisis están en Europa. Entre las partes en el acuerdo están Gran Bretaña, Francia y Alemania, mientras que la Unión Europea también ha ayudado en la diplomacia.

En comentarios públicos, es Europa a la que Irán sigue apuntando.

"Las acciones de los europeos no han sido suficientes para que la República Islámica siga adelante con sus planes como lo anunció anteriormente", dijo el lunes el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif.

Maja Kocijancic, portavoz del jefe de política exterior de la UE, Federica Mogherini, dijo el jueves que Europa "pidió a Irán que revierta estos pasos y se abstenga de tomar medidas adicionales que socavarían el acuerdo nuclear".

Pero lo que, en todo caso, los europeos pueden ofrecer sigue siendo cuestionable. Señalaron a INSTEX  (Instrumento de apoyo a los intercambios comerciales), un vehículo comercial que permite a las empresas europeas e iraníes enviar productos al exterior y recibir pagos locales para evitar las sanciones estadounidenses. Sin embargo, quedan dudas sobre si Irán establecerá un sistema de correspondencia para facilitar el comercio. La UE dice por su parte que INSTEX "ahora está operativo y sus primeras transacciones se están procesando".

Para Irán, la posibilidad de vender petróleo a través de INSTEX sigue siendo su principal preocupación.

"Sin (un) acuerdo petrolero, está muy claro que INSTEX no funcionará", dijo el ministro de petróleo iraní, Bijan Namdar Zangeneh, a Bloomberg esta semana. Sin embargo, Irán pudo haber exportado algo de petróleo a China la semana pasada a pesar de las sanciones.

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Los Estados Unidos parecen estar preparados para sancionar potencialmente a INSTEX si se mueve fuera de los límites de los alimentos y las medicinas, que Estados Unidos todavía permite que se vendan en Irán. E incluso si lo hicieran, no hay indicios de que ninguna empresa importante esté dispuesta a arriesgarse a las sanciones estadounidenses en nombre de la diplomacia europea, algo que el gobierno de Trump parece muy feliz de señalar.

"Hemos dado a las empresas europeas y otros países y compañías de todo el mundo una opción: puede hacer negocios con el mercado de los Estados Unidos o hacer negocios en Irán, pero no puede hacer ambas cosas. Y todas las empresas europeas elegirán  el mercado estadounidense, que es mucho más grande que el mercado iraní", dijo Brian Hook, representante especial de Estados Unidos para Irán, en una entrevista en París la semana pasada con The Associated Press.

El propio Trump ha criticado cada vez más a Irán por no haberse adherido al acuerdo que abandonó.

"Tengan cuidado con las amenazas, Irán", escribió Trump el jueves temprano en Twitter. "¡Pueden volver a morderles como si nadie hubiera sido mordido antes!"

Pero Irán también puede morder. Ya en medio de la crisis, Irán derribó un avión no tripulado de vigilancia militar estadounidense por un valor de más de $ 100 millones de dólares que, según dijo, entró ilegalmente en su espacio aéreo territorial. Estados Unidos niega eso, diciendo que un misil iraní golpeó el avión no tripulado sobre el espacio aéreo internacional en el Estrecho de Ormuz, a través del cual pasa el 20% del petróleo del mundo.

Irán ha amenazado repetidamente con cerrar el estrecho si no puede vender su petróleo. En los últimos dos meses, misteriosos ataques golpearon a petroleros cerca del estrecho. Irán niega estar involucrado, mientras que Estados Unidos acusa a Teherán de usar minas de lapa en los buques.

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Mientras el estrecho permanece abierto, las primas de seguro para los petroleros han aumentado. Mientras que el 80% del petróleo que pasa por el estrecho va a Asia, el petróleo saudí e iraquí encuentra su camino hacia Europa. Cualquier impacto en ese flujo a través del estrecho probablemente hará que los precios globales aumenten, perjudicando a los consumidores europeos.

"La confrontación militar entre Irán, Estados Unidos y los estados del Golfo Árabe sobre todo desde el (acuerdo nuclear) hasta Yemen puede escalar fácilmente a una guerra híbrida que tiene formas de ataque mucho más graves", dijo Anthony H. Cordesman, analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington. "Dichos ataques pueden impactar aspectos críticos del flujo de energía hacia estados industriales clave y exportadores que dan forma al éxito de la economía global".

Europa ahora se encuentra directamente involucrada en detener el flujo de petróleo crudo iraní en el extranjero. El jueves, las autoridades de Gibraltar detuvieron a un petrolero que se cree transportaba crudo iraní a Siria. Si bien Gibraltar dijo que hizo la incautación con la asistencia británica sobre las sanciones de la UE a Siria, es probable que el momento no pase inadvertido para los funcionarios en Teherán.

La afirmación de España de que la incautación se produjo a petición de los Estados Unidos, sin duda, también recibirá atención.

Como advirtió Rouhani en diciembre: "Si algún día, Estados Unidos decide bloquear el petróleo de Irán, no se exportará petróleo del Golfo Pérsico".

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