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Los glaciares peruanos están desapareciendo

La velocidad a la que los glaciares tropicales en los Andes peruanos se están retirando es particularmente alarmante.

Glacier

Glacier. / Photo: Pixabay - Reference image

EurekAlert | UNIVERSITY OF ERLANGEN-NUREMBERG

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Es de conocimiento común que los glaciares se están derritiendo en la mayoría de las áreas del mundo. La velocidad a la que los glaciares tropicales en los Andes peruanos se están retirando es particularmente alarmante. Sin embargo, en la primera investigación detallada de todas las cadenas montañosas peruanas, un equipo de investigación de Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) determinó una reducción drástica de casi el 30% en el área cubierta por glaciares entre 2000 y 2016.

El El equipo también observó que las actividades de El Niño tuvieron un efecto significativo en el estado de los glaciares. Sus resultados fueron publicados en la revista The Cryosphere (DOI: 10.5194 / tc-13-2537-2019).

Los glaciares tropicales existen alrededor del ecuador a altitudes superiores a 4000 metros. Perú alberga el 92 por ciento de todas las áreas cubiertas por glaciares en los trópicos. Debido a su ubicación geográfica, los glaciares tropicales son particularmente sensibles a las fluctuaciones y cambios en el clima. En ciertas cadenas montañosas de los Andes, como la Cordillera Blanca, se informa que los glaciares se han retirado a un ritmo acelerado desde la década de 1980. Las mediciones del balance de masa de los glaciares individuales también han mostrado una pérdida significativa de hielo.

Primeras mediciones en toda la región.

Hasta ahora, no se han realizado mediciones uniformes en toda la región de los cambios en la masa y el área de los glaciares en Perú. Un equipo de investigadores dirigido por el Dr. Thorsten Seehaus, Instituto de Geografía de la FAU, ha trabajado junto con colegas de Perú para medir los cambios en los glaciares en los Andes peruanos entre 2000 y 2016 utilizando datos satelitales.

Los geógrafos trazaron los cambios en la extensión del glaciar utilizando imágenes Landsat. Identificaron un retroceso glacial del 29 por ciento durante el período de investigación. Un total de 170 de los glaciares anteriores de 1973 incluso han desaparecido por completo, un área aproximadamente equivalente a 80,000 campos de fútbol. Además, observaron una tasa de retirada para el período 2013 a 2016 casi cuatro veces mayor que en los años anteriores.

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Los investigadores también rastrearon los cambios en el volumen y la masa de los glaciares utilizando imágenes de satélite. Utilizaron datos de la "Misión conjunta de topografía de radar Shuttle" germano-estadounidense del año 2000 y del satélite alemán TanDEM-X que ha estado activo desde 2010. Durante todo el período, identificaron una pérdida de hielo de casi ocho gigatoneladas. Esto es aproximadamente equivalente al diez por ciento de la masa de hielo existente o un volumen de agua equivalente a aproximadamente dos kilómetros cúbicos. Los investigadores observaron que la tasa de pérdida en la masa de hielo después de 2013 fue aproximadamente cuatro veces mayor que en años anteriores.

La tasa considerablemente más alta de contracción en los glaciares entre 2013 y 2016, tanto en términos de área como de masa, se correlaciona con las intensas actividades de El Niño experimentadas en ese momento, en otras palabras, corrientes de agua inusuales en el Pacífico ecuatorial . Las variaciones climáticas típicas desencadenadas por El Niño en los Andes peruanos son el aumento de la temperatura, la reducción de las precipitaciones y el retraso de la temporada de lluvias. Estos factores conducen a una mayor fusión de los glaciares y explican la mayor tasa de pérdida de hielo observada.

Los glaciares como fuente de agua.

Los glaciares de Perú son una fuente valiosa de agua, ya que almacenan la precipitación en forma de nieve y hielo y la liberan nuevamente en forma de agua de deshielo durante la estación seca y los períodos de sequía. Tienen una valiosa contribución que hacer para compensar los períodos secos y asegurar que ríos como el río Santa en la Cordillera Blanca o el río Vilcanota-Urubamba en la región alrededor del Cusco continúen fluyendo.

El suministro de agua potable, el riego de proyectos agrícolas a gran escala y las centrales hidroeléctricas dependen de un suministro continuo y confiable de agua. Por lo tanto, se puede ver que los glaciares desempeñan un importante papel socioeconómico en la región. Sin embargo, los pronósticos predicen que la cantidad máxima de agua que se puede obtener del derretimiento de los glaciares ya se ha excedido en ciertas áreas de los Andes. Se espera una reducción general en el agua de deshielo.

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Menos hielo, más peligros naturales.

La retirada de los glaciares también aumenta el riesgo de peligros naturales como las olas de inundación causadas por las inundaciones de los lagos glaciares. El derretimiento de los glaciares conduce a la formación de lagos en áreas que antes estaban cubiertas de hielo. El agua a menudo es retenida por las antiguas morrenas terminales que dejó el glaciar. Si las avalanchas de hielo o roca terminan en el lago o el hielo en el centro de las morrenas se derrite o erosiona, la presa puede romperse o desbordarse.

Esto lleva a que el lago glacial se vacíe sin previo aviso, enviando una ola de inundación destructiva por el valle. Una ola de inundación como esta destruyó un tercio de la ciudad de Huaraz en 1941. En la Cordillera Blanca, los desastres naturales relacionados con los glaciares causaron la muerte de más de 25,000 víctimas entre 1941 y 2003. Se deduce que el seguimiento de los cambios en los glaciares también es importante desde un punto de vista civil. punto de vista de protección. Hacerlo permite tomar contramedidas a tiempo, por ejemplo, el refuerzo de presas o el drenaje controlado de agua de los lagos glaciares.

Los resultados de este estudio proporcionan una base importante para futuros pronósticos mejorados de cómo se puede esperar que se desarrollen los glaciares, para la planificación nacional del manejo del agua y evaluaciones globales de cómo están cambiando los glaciares.

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