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¿Se puede medir la lesión cerebral causada por el boxeo y MMA?

Para los boxeadores y los luchadores de artes marciales mixtas (MMA), ¿existe un nivel seguro de exposición al trauma en la cabeza?

Dos hombres peleando en el ring de boxeo.

Dos hombres peleando en el ring de boxeo. / Foto: Pexels - Imagen de referencia

EurekAlert | AMERICAN ACADEMY OF NEUROLOGY

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Un nuevo estudio muestra diferentes efectos en el cerebro para los luchadores más jóvenes y actuales en comparación con los luchadores más viejos y retirados. El estudio fue publicado en la edición en línea del 23 de diciembre de 2019 de Neurology ®, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología.

Como grupo, tanto los luchadores actuales como los anteriores tuvieron pérdida de volumen cerebral. En los luchadores actuales, la pérdida de volumen se produjo en áreas del cerebro que sugieren que es el resultado de la lesión cuando las fibras nerviosas se rompen a medida que el cerebro se desplaza dentro del cráneo.

En los combatientes retirados, la pérdida de volumen se produjo en áreas del cerebro que sugieren que se debe al proceso progresivo de la enfermedad que se observa en las enfermedades neurodegenerativas, como la encefalopatía traumática crónica (CTE) o la enfermedad de Alzheimer.

La CTE es una enfermedad cerebral rara que se encuentra en atletas y otras personas con antecedentes de traumas repetidos en la cabeza. Los síntomas incluyen pérdida de memoria y problemas de pensamiento, así como cambios emocionales y de comportamiento como la agresión.

"Se necesita más investigación para confirmar estos hallazgos y ver si este patrón de pérdida de volumen cerebral continúa durante un período de tiempo más largo, pero los resultados sugieren que las personas con impactos repetidos en la cabeza pueden experimentar diferentes procesos en el cerebro en diferentes momentos", dijo autor del estudio Charles Bernick, MD, del Centro Clínico Lou Ruvo de Cleveland para la Salud del Cerebro en Las Vegas, y miembro de la Academia Americana de Neurología.

"Idealmente, los estudios futuros se basarían en estos resultados y nos ayudarían a identificar formas de predecir lesiones irreversibles para que podamos reducir los riesgos para estos atletas profesionales antes de que sea demasiado tarde".

En el estudio participaron 50 boxeadores actuales con una edad promedio de 29 años y un promedio de cinco peleas; 23 boxeadores retirados con una edad promedio de 45 años y un promedio de 38 peleas; y 100 luchadores de artes marciales mixtas con una edad promedio de 29 años y un promedio de ocho peleas. Se compararon con 31 no combatientes con una edad promedio de 31 años que no tenían antecedentes de trauma en la cabeza, servicio militar o participación en el nivel secundario o superior en un deporte en el que a menudo puede ocurrir un trauma en la cabeza, como el fútbol o el fútbol.

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Bernick dijo que muy pocos combatientes retirados de MMA participaron en el estudio para formar un grupo. También señaló que algunas mujeres participaron en el estudio: una boxeadora retirada, dos actuales, 10 de MMA y cinco no combatientes.

Los participantes se sometieron a escáneres cerebrales y tomaron pruebas de memoria y habilidades de pensamiento al comienzo del estudio y nuevamente cada año durante al menos dos años.

En comparación con los no combatientes, los boxeadores actuales tuvieron una mayor tasa anual promedio de pérdida de volumen cerebral en las áreas del tálamo izquierdo, el cuerpo calloso medio anterior y el cuerpo calloso central. En los luchadores de MMA, se observó un patrón similar, pero en menor medida, en el tálamo izquierdo y el cuerpo calloso central, dijo Bernick.

Para el área del tálamo izquierdo del cerebro, el volumen promedio al comienzo del estudio fue de 3.773 milímetros cúbicos. Los boxeadores actuales perdieron un promedio de 145 milímetros cúbicos (mm3) en volumen por año, en comparación con una pérdida de 100 mm3 para los luchadores de MMA y una ganancia de 43 mm3 para los no combatientes.

Los boxeadores retirados no mostraron cambios en esas áreas del cerebro. En cambio, mostraron pérdida de volumen cerebral en las áreas de la amígdala izquierda y derecha y el hipocampo derecho. Estas son áreas del cerebro que se ven afectadas en enfermedades como el Alzheimer y el CTE.

Para el hipocampo derecho, el volumen promedio al inicio del estudio fue de 2.350 mm3. Los boxeadores retirados perdieron un promedio de 43 mm3 por año, en comparación con una ganancia de 10 mm3 para los no combatientes.

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Bernick señaló que estos cambios en los volúmenes cerebrales fueron relativamente pequeños. "Se necesita más investigación para determinar si estos pequeños cambios podrían ayudarnos a predecir lo que sucederá para atletas individuales", dijo.

En general, los investigadores no encontraron diferencias significativas en los puntajes en las pruebas de pensamiento y memoria entre los grupos de luchadores y no combatientes actuales y retirados. Sin embargo, cuando dividieron a los luchadores actuales en aquellos que tenían pérdida de volumen cerebral y aquellos que no lo tenían, descubrieron que aquellos con pérdida de volumen cerebral tenían peores puntajes en dos de las pruebas de pensamiento para la velocidad de procesamiento.

Una limitación del estudio es que los combatientes se ofrecieron como voluntarios para participar. Por lo tanto, es posible que las personas que tienen problemas o inquietudes sobre su salud tengan más probabilidades de participar en el estudio.

Bernick recibió fondos de investigación de Ultimate Fighting Championship (UFC), Promociones Top Rank, Haymon Boxing, Bellator / Spike TV y UCLA Dream Fund.

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