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Cuando los estudiantes publican sobre la depresión en Facebook

El estudio sugiere que los amigos no los alientan a buscar ayuda .

Pantalla de inicio de sesión de Facebook.

Pantalla de inicio de sesión de Facebook. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | OHIO STATE UNIVERSITY

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Cuando los estudiantes universitarios publican sobre sentimientos de depresión en Facebook, es poco probable que sus amigos los animen a buscar ayuda, sugiere un pequeño estudio.

De hecho, en este estudio, ninguno de los 33 estudiantes participantes dijo que sus amigos les dijeron que deberían comunicarse con un profesional de salud mental para discutir sus problemas.

En cambio, la mayoría de los amigos simplemente enviaron mensajes de apoyo o motivadores.

Pero eso puede no ser lo suficientemente bueno para las personas que están realmente deprimidas, como probablemente lo fueron algunas de las personas en este estudio, dijo Scottye Cash, autor principal del estudio y profesor de trabajo social en la Universidad Estatal de Ohio.

"Me preocupa que ninguno de los amigos de Facebook de los estudiantes en este estudio haya sido proactivo en ayudar a su amigo a obtener ayuda", dijo Cash.

"Necesitamos descubrir por qué".

La investigación, publicada en línea recientemente en la revista JMIR Research Protocols, es parte de un estudio en línea más amplio de los resultados de salud de 287 estudiantes en cuatro universidades del Medio Oeste y el Oeste. Este estudio incluyó a los 33 estudiantes en el estudio más amplio que informaron que habían "pedido ayuda en Facebook cuando estaban deprimidos".

Los estudiantes informaron qué tipo de publicación hicieron y cómo respondieron sus amigos. También completaron una medida de depresión.

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Los resultados mostraron que casi la mitad de los participantes informaron síntomas consistentes con depresión moderada o severa y el 33 por ciento indicó que habían tenido pensamientos suicidas varios días en las últimas semanas.

"No hay duda de que muchos de los estudiantes en nuestro estudio necesitaban ayuda de salud mental", dijo Cash.

Los dos temas más comunes en las publicaciones de Facebook de los participantes fueron las emociones negativas ("Acabo de decir que me sentía tan solo", informó un estudiante) o tener un mal día ("Día terrible. Las cosas no podrían empeorar", escribió uno ) Juntos, esos temas aparecieron en aproximadamente el 45 por ciento de las publicaciones sobre las que informaron los estudiantes.

Pero solo uno de los estudiantes pidió ayuda directamente y solo tres mencionaron "depresión" o palabras relacionadas, dijo Cash.

Muchos participantes encontraron formas de insinuar cómo se sentían sin ser explícitos: el 15 por ciento usó letras de canciones tristes, el 5 por ciento usó un emoji o emoción para indicar sus sentimientos deprimidos y otro 5 por ciento usó una cita para expresar tristeza.

"No usaron palabras como 'deprimido' en sus publicaciones de Facebook", dijo Cash.

"Puede ser debido al estigma en torno a la enfermedad mental. O tal vez no sabían que sus síntomas indicaban que estaban deprimidos".

Los estudiantes informaron que las respuestas más comunes de sus amigos a sus publicaciones sobre la depresión (aproximadamente el 35 por ciento de las respuestas) fueron simplemente gestos de apoyo. "Todos mis amigos cercanos estaban allí para alentarme y decirme que todo estaría bien", escribió un estudiante.

La siguiente respuesta más común (19 por ciento de las publicaciones) fue preguntar qué estaba mal, lo que los participantes no siempre tomaron positivamente. "Sin embargo, es difícil saber a quién le importa o quién tiene (solo) curiosidad", escribió un participante.

Las otras tres respuestas más comunes (todas ocurridas el 11 por ciento de las veces) fueron contactar al amigo deprimido fuera de Facebook, enviar un mensaje privado dentro de la aplicación o simplemente "me gusta" la publicación.

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Aunque los participantes informaron que ninguno de sus amigos sugirió que buscaran ayuda, Cash dijo que simpatiza con la difícil situación de estos amigos.

"Para los amigos que leen estas publicaciones, a menudo tienen que leer entre líneas, ya que pocas personas salieron y dijeron que estaban deprimidas", dijo Cash.

"Muchas personas usaron citas y letras de canciones para hablar sobre cómo se sienten, por lo que sus amigos realmente tuvieron que decodificar lo que decían".

Cash dijo que los hallazgos apuntan a la necesidad de una mayor alfabetización en salud mental entre los estudiantes universitarios y otros para que sepan cómo reconocer los signos de depresión y cómo responder.

"Tanto Facebook como los colegios y universidades podrían hacer más para brindar a estos estudiantes información sobre recursos, apoyo de salud mental y cómo reconocer los signos de depresión y ansiedad", dijo.

"Necesitamos aumentar la alfabetización en salud mental y disminuir el estigma de salud mental".

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