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Cómo el COVID-19 ha alterado el sueño de las personas

Las órdenes de quedarse en casa relacionadas con la pandemia han afectado la forma en que las personas duermen

Persona recostada en el sofá.

El estudio señala que los hábitos de sueño han cambiado durante el parto. / Foto: Pexels

EurekAlert | Cell Press

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Read in english: How COVID-19 has altered sleep in the United States and Europe

Las órdenes de permanencia en el hogar y los "bloqueos" relacionados con la pandemia de COVID-19 han tenido un gran impacto en la vida cotidiana de las personas en todo el mundo y eso incluye la forma en que las personas duermen, informaron dos estudios el 10 de junio en la revista Current Biology. Ambos estudios muestran que los horarios relajados de la escuela y el trabajo y más tiempo en el hogar han llevado a las personas a dormir más en promedio con menos "desfase horario social", como lo indica un cambio reducido en el horario y la duración del sueño en los días laborales en comparación con los días libres. Pero, al mismo tiempo, uno de los estudios también encuentra que la pandemia ha cobrado un precio cuando se trata de la calidad del sueño autoinformada.

"Por lo general, esperaríamos que una disminución del desfase horario social se asocie con informes de mejor calidad del sueño", dice la investigadora del sueño y neurocientífica cognitiva Christine Blume ( @christine_blume ) del Centro de Cronobiología de la Universidad de Basilea, Suiza. "Sin embargo, en nuestra muestra, la calidad general del sueño disminuyó. Creemos que la carga autopercibida, que aumentó sustancialmente durante este bloqueo COVID-19 sin precedentes, puede haber superado los efectos beneficiosos de un jetlag social reducido".

En su estudio, Blume y sus colegas, incluidos Marlene Schmidt y Christian Cajochen, exploraron los efectos de la fase más estricta del bloqueo de COVID-19 en la relación entre los ritmos sociales y biológicos, así como el sueño durante un período de seis semanas desde mediados de marzo hasta finales de abril de 2020 en Austria, Alemania y Suiza. Sus datos mostraron que el bloqueo redujo la falta de coincidencia entre los tiempos de sueño y vigilia sociales y biológicos, ya que las personas comenzaron a trabajar más desde casa y a dormir más horas regulares día a día. La gente también dormía unos 15 minutos más cada noche. Sin embargo, los datos autoinformados indicaron una percepción de que la calidad del sueño había disminuido.

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En el otro estudio, Kenneth Wright de la Universidad de Colorado, Boulder's Sleep and Chronobiology Laboratory y sus colegas formularon preguntas similares al comparar el sueño antes y durante las órdenes de quedarse en casa a 139 estudiantes universitarios mientras pasaban de tomar sus clases en persona a distancia. Como informa el equipo, la duración del sueño nocturno aumentó en aproximadamente 30 minutos durante los días de semana y 24 minutos los fines de semana. El momento del sueño también se hizo más regular día a día, y hubo menos desfase social.

Los estudiantes se quedaron despiertos unos 50 minutos más tarde mientras permanecían en casa durante los días laborables y unos 25 minutos más tarde los fines de semana. Los estudiantes que tendían a dormir menos antes de que los efectos de COVID-19 se apoderaran mostraron el mayor aumento en la cantidad de sueño después de que dejaron de ir a clases en persona. Después de que las órdenes de quedarse en casa entraron en vigencia, el 92 por ciento de los estudiantes obtuvieron las 7 horas recomendadas o más de sueño por noche, en comparación con el 84 por ciento anterior.

"La duración insuficiente del sueño, el horario irregular y tardío del sueño y el desfase horario social son comunes en la sociedad moderna y estos malos comportamientos de salud del sueño contribuyen y empeoran los principales problemas de salud y seguridad, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, aumento de peso y obesidad, diabetes, trastornos del estado de ánimo como depresión y ansiedad, abuso de sustancias y problemas de salud inmunológica, así como somnolencia matutina, deterioro cognitivo, reducción de la productividad laboral, bajo rendimiento escolar y riesgo de accidentes / accidentes de conducción somnolientos ", dijo Wright. "Nuestros hallazgos proporcionan evidencia adicional de que los malos comportamientos del sueño son modificables en los estudiantes universitarios. Una mejor comprensión de qué factores durante las órdenes de quedarse en casa contribuyeron a cambiar los comportamientos de la salud del sueño puede ayudar a desarrollar estrategias de intervención para la salud del sueño".

"No es sorprendente que esta situación sin precedentes de la pandemia y el bloqueo aumentaron la carga autopercibida y tuvieron efectos adversos en la calidad del sueño", dijo Blume. "Sin embargo, en una nota positiva, la relajación de los horarios sociales también condujo a una mejor alineación entre los factores externos o sociales que determinan nuestro tiempo de sueño-vigilia y las señales biológicas internas de nuestro cuerpo. Esto también se asoció con un sueño general más prolongado".

Desde una perspectiva de salud del sueño, el aumento en la duración del sueño y la regularidad son cambios bienvenidos, dicen los investigadores. Para aquellos que tienen problemas con la calidad del sueño, Blume sugiere realizar actividad física bajo el cielo abierto.

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