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¿La obesidad está relacionada con mayor riesgo de contraer COVID-19?

Personas obesas en comunidades étnicas afrodescendientes y minoritarias tienen un riesgo aproximadamente dos veces mayor de contraer COVID-19.

Cuatro personas hablando

Las personas obesas entre las comunidades negras tienen más probabilidades de contraer coronavirus. / Foto: Unsplash

EurekAlert | National Institute for Health Research

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Read in english: Obese BME people at 'higher-risk' of contracting COVID-19

Las personas obesas entre las comunidades étnicas afrodescendientes y minoritarias (black and minority ethnic communities - BME) tienen un riesgo aproximadamente dos veces mayor de contraer COVID-19 que los europeos blancos, según un estudio realizado por un equipo de investigadores de Leicester.

Investigaciones anteriores han demostrado que el origen étnico puede alterar la asociación entre el índice de masa corporal (IMC) y la salud cardiometabólica, por lo que los investigadores querían explorar si el peso de una persona podría cambiar el riesgo relativo de COVID-19 en todos los grupos étnicos.

La evidencia emergente de COVID-19 ha encontrado que las poblaciones del sur de Asia y afrodescendientes, africanas o caribeñas tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente con la afección. Además, también se ha encontrado un vínculo con la obesidad.

El equipo de investigación obtuvo experiencia del Centro de Investigación de Diabetes de la Universidad de Leicester, el Centro de Investigación Biomédica de Leicester (BRC) del Instituto Nacional de Investigación de Salud (NIHR) y la Colaboración de Investigación Aplicada (ARC) de NIHR East Midlands.

Los investigadores accedieron al Biobanco del Reino Unido, una base de datos nacional de más de 500,000 personas que registraron su información de salud entre marzo de 2006 y julio de 2010. Estas personas tenían sus registros de salud con referencias cruzadas a un banco nacional de datos de pruebas de laboratorio de COVID-19 entre el período del 16 de marzo y el 14 de junio de 2020. De esa cohorte, 5,623 resultados de pruebas únicas estaban disponibles.

La información ayudó al equipo de investigación a cuantificar la asociación del IMC con el riesgo de una prueba positiva para COVID-19, desglosada por grupo étnico.

Según los resultados, el mayor riesgo de COVID-19 en las personas de BME en relación con los europeos blancos solo era evidente con valores de IMC más altos. Por ejemplo, a un valor de IMC de 25 kg / m2, no hubo diferencia en el riesgo, mientras que a un IMC de 30 kg / m2 el riesgo de COVID-19 fue casi el doble (1,75) y a 35 kg / m2 más de dos veces y media más alto (2,76) en individuos con BME en relación con los europeos blancos.

Cameron Razieh, estudiante de doctorado en la Universidad de Leicester, concluyó: "Aunque limitado por pruebas no aleatorias para COVID-19 en el Reino Unido, estos datos sugieren que la asociación entre el IMC y el riesgo de COVID-19 puede variar según la etnia y actúa como un modificador importante del efecto del aumento del riesgo de COVID-19 en las poblaciones de BME. Estos resultados sugieren que la combinación de obesidad y estado de BME puede colocar a las personas en un riesgo particularmente alto de contraer COVID-19, lo cual es consistente con los hallazgos de las asociaciones del IMC y etnia con disfunción cardiometabólica".

Uno de los investigadores, el Profesor Kamlesh Khunti, Director de ARC East Midlands y Profesor de Atención Primaria, Diabetes y Medicina Vascular de la Universidad de Leicester, dijo: "El COVID-19 ha causado tanta muerte y miseria, devastado las economías mundiales y puesto sin precedentes tensión en los servicios clínicos, pero a pesar del impacto mundial que ha tenido este virus, seguimos sin saber muy poco al respecto".

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"Todavía hay mucho que debemos entender sobre la afección, pero nuestros últimos hallazgos sugieren que la asociación entre el IMC y el riesgo de COVID-19 puede variar según el origen étnico".

"Eso significa que la combinación de obesidad y estado de BME puede colocar a las personas en un riesgo significativamente más alto de contraer COVID-19, lo que es consistente con otros estudios que previamente han relacionado el IMC y el origen étnico con la disfunción cardiometabólica".

El coautor principal, el profesor Thomas Yates, profesor de Actividad Física y Salud en la Universidad de Leicester, dijo: "El papel de la obesidad como factor de riesgo para enfermedades crónicas está bien establecido, sin embargo, necesitamos más investigación para entender su papel como factor de riesgo para la pandemia de COVID-19 y cómo esto afecta a diferentes poblaciones".

Otra de las autoras, la profesora Melanie Davies CBE, profesora de medicina de la diabetes en la Universidad de Leicester, quien también es la directora del Leicester BRC, dijo: "El conocimiento es poder y si tenemos alguna esperanza de vencer esta pandemia, nosotros necesitamos obtener tanta información sobre COVID-19 como podamos".

"Nuestra investigación nos ha dado más información sobre quién está en mayor riesgo de infectarse y ahora tenemos que unirnos para ayudar a proteger a nuestras comunidades de BME, manteniéndolos a salvo de este virus devastador".

ARC East Midlands financia un trabajo vital para abordar las prioridades de salud y atención de la región al acelerar la adopción de la investigación en la primera línea de la salud y la atención social. La organización establece marcos basados en evidencia para elevar los estándares de atención y ahorrar tiempo y dinero.

El Centro para la Salud BME, dirigido por el Profesor Khunti, y financiado por el ARC East Midlands y la Universidad de Leicester, ha dirigido una campaña para aumentar el número de personas BME involucradas en investigaciones relacionadas con el coronavirus en un intento por abordar el impacto desproporcionado en Comunidades BME. Celebridades como Omid Dajlili y Whoopi Goldberg han respaldado la campaña.

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