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La historia de Colombia en el Tour de France

El país cafetero ha tenido varias veces la oportunidad de brillar en el evento de ciclismo más importante del mundo

Egan Bernal durante la etapa final del Tour de Francia 2019

Colombia ha estado presente en la famosa y más importante competencia de ciclismo. / Foto: AP-Christophe Ena

LatinAmericanPost| Juan Manuel Londoño

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En Colombia, después del fútbol, el deporte que despierta más pasiones es quizás el ciclismo. Y no es raro, pues desde pequeños, muchos ciclistas colombianos tienen a la bicicleta como su método de transporte principal, están acostumbrados a subir y bajar montañas a punta de pedal y ganas. 

Así que, la historia de Colombia en el evento de ciclismo más importante del mundo, el Tour de Francia, es larga. Aquí decidimos hacer un pequeño repaso de los grandes momentos que han vivido los colombianos en el tour. 

Lucho Herrera le abre las puertas a Colombia

Nacido en Fusagasuga, Cundinamarca, Lucho Herrera fue el primer Colombiano, no sólo en participar del Tour de Francia, sino también en ganar una etapa. Esta fue la etapa número 17 de 1984 que cubría Grenoble-Alpe d'Huez. Lucho no tuvo solo el honor de ser el primer colombiano en ganar una etapa, sino que también fue el primer ciclista amateur en hacerlo. Su victoria de veras tomó al mundo por sorpresa, pues la verdadera noticia en el momento era el duelo entre Laurent Fignon y Bernard Hinault, por lo que nadie se esperaba que un latinoaméricano que no había mostrado señales de vida en la carrera hasta entonces se llevara la etapa. 

Fabio Parra sube al podio 

Muchos otros grandes colombianos ganarían etapas en el futuro, (incluyendo al paisa Santiago Botero, que ganaría una en la edición 2000 y dos en la 2002) pero el primero en pisar podio fue Fabio Parra en 1988, quien en esa ocasión quedó de tercero. Oriundo de Sogamoso, Boyacá, Parra ganó en el 98 la etapa número 11 que comprendía 232 km entre las comunas de Besanzón y Morzine. Parra terminaría la carrera con 9 minutos y 58 detrás del ganador, Pedro Delgado.  Si tenemos en cuenta que Delgado dió positivo para Doping en esa edición del Tour, (acción que no fue sancionada en su momento) podríamos decir que en un mundo ideal, Parra fue el primer colombiano en quedar de segundo. 

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Nairo, el monstruo 

No sería hasta la llegada de Nairo Quintana que los colombianos volverían a pisar podio. El hombre cuyo nombre es sinónimo con el ciclismo colombiano quedaría de segundo en el Tour en dos ocasiones y de tercero una vez. 

En la edición de 2013, Nairo ganaría la etapa 21 de 125 km, naturalmente, se trataba de una etapa de montaña, que comprendía el camino entre Gap y Alpe D’Huez. Quintana quedaría de segundo, a 4 minutos y 20 segundos de Chris Froome, el campeón.

Luego, en 2015, se repetiría esta historia, con Nairo quedando a tan solo un minuto y 12 segundos detrás de Froome. Esta vez, no ganaría ninguna etapa. 

Nairo llegaría una vez más al podio en el 2016, una vez más a 4 minutos y 21 segundos de Froome, pero esta vez de tercero. 

Puede que Nairo no haya ganado en ninguna de estas ocasiones, pero su empeño y consistencia lo llevaron a convertirse en un héroe nacional para los colombianos.

Egan consigue la victoria

Colombia estaba muy cerca de probar la victoria. De nuevo en el 2017 Rigoberto Urán quedaría de segundo, con 54 segundos detrás de Froome. Parecía que Colombia estaba destinada a permanecer detrás del Reino Unido en materia de ciclismo. 

Y entonces, en el 2019, llegó Egan Bernal. Dominante en las últimas dos etapas, Bernal, con tan solo 22 años, se convirtió en el ganador más joven del Tour, así como el primer latinoamericano en ser campeón. Con un tiempo de 82 h y 57 minutos, por fin le dió la victoria a Colombia en este tour. 

Al cierre de esta edición dos colombianos, Winner Anacona y Miguel Angel Lopéz, estaban en el top 20 de la edición actual del Tour. ¿Volverá el país cafetero a conseguir una victoria en el evento de ciclismo más grande del mundo?

 

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