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Los arrecifes de coral tienen el tiempo contado

Según informes del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente el fenómeno de blanqueamiento de arrecifes de coral aumentará en las próximas décadas.

Arrecife de coral bajo el agua

El fenómeno de blanqueamiento de arrecifes de coral aumentará en las próximas décadas. / Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Vanesa López Romero

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¿Qué es el blanqueamiento de los arrecifes de coral?

En 2014 este fenómeno asombró al mundo, más del 75% de los corales de todo el mundo perdieron su color debido al estrés causado por las temperaturas tan altas. Los corales son conocidos por tener colores vibrantes y hermosos, estos son producidos por las zooxantelas, una algas microscópicas que viven dentro de los corales en una relación simbiótica. Cuando las temperaturas del agua cambian drásticamente, los corales se estresan y expulsan las algas, por lo que estos se vuelven blancos. Cuando la temperatura no se regula el coral permanece blanco sin permitir que las algas regresen y en consecuencia, muere. 

El cambio climático es la principal causa de esto, pues este no solo afecta la superficie, sino que también calienta el agua del océano. Según el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés), “un cambio en la temperatura del agua de tan solo dos grados Fahrenheit puede hacer que el coral expulse las algas”. Las mareas bajas, la contaminación y el exceso de luz solar son otras de las causas por las que los corales pueden volverse blancos. 

¿Por qué es preocupante el blanqueamiento de corales?

Este fenómeno que sucedió masivamente en el 2014, duró 36 meses y se considera como el más destructivo que se haya registrado. A pesar de que el evento llegó a su fin, los corales de todo el mundo siguen bajo una constante amenaza por el cambio climático, que evidentemente afecta la temperatura del océano. 

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Recientemente el PNUMA publicó un informe sobre las proyecciones del blanqueamiento de coral en el que llaman la atención sobre las altas probabilidades de que este fenómeno masivo pueda ser una normalidad en las próximas décadas. 

Este informe demuestra que “el blanqueamiento de los corales se está produciendo más rápido de lo previsto y que la salud futura de los arrecifes está íntimamente ligada a la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan los océanos”. 

Esto también es preocupante teniendo en cuenta que los arrecifes coralinos producen el 80% del oxígeno, que por supuesto es indispensable globalmente. Se estima que el cambio climático puede acabar con la vida del 35% del coral alrededor del mundo.

¿Qué se puede hacer?

El informe analiza el fenómeno basándose en dos posibles escenarios, siendo el primero una economía de los países impulsada principalmente por combustibles fósiles, y el segundo “una opción “intermedia” mediante la cual los países exceden sus compromisos actuales de reducir las emisiones de carbono 50%”. Hay que tener en cuenta que aunque este pacto llegue a cumplirse a finales de siglo habría un calentamiento de más de 2°C. 

En el primer escenario todos los corales del mundo sufrirían este fenómeno a finales de siglo. En el segundo el fenómeno se retrasaría tan solo 14 años. 

Según un comunicado del PNUMA, para Leticia Carvalho, jefa de la subdivisión de Agua dulce y Océanos de la organización, “Si no tomamos medidas, los arrecifes de coral pronto desaparecerán. Antes de que sea demasiado tarde, la humanidad debe actuar con urgencia, ambición e innovación, con base en evidencias, para cambiar el futuro de este ecosistema que nos lanza señales de advertencia sobre el impacto del clima en los océanos”.