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J Balvin vs. Residente: ¿quién representa el verdadero "género urbano"?

J Balvin y Residente se enfrentaron por no coincidir en quiénes representan realmente el "género urbano".

J Balvin y Residente

El enfrentamiento entre J Balvin y Residente en redes sociales causó gran controversia y de paso creó un debate sobre lo que realmente es el "género urbano". Fotos:

LatinAmerican Post | Luis Ángel Hernández Liborio

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Tras el anuncio de los nominados al Latin Grammy, el enfrentamiento entre J Balvin y Residente en redes sociales causó gran controversia y de paso creó un debate sobre lo que realmente es el "género urbano". Los artistas de reggaetón han considerado que en los últimos años no se ha hecho justicia al género en los Latin Grammy, pues ha quedado relegado ante otros géneros que han obtenido más nominaciones y premios, por lo que han llamado a boicot para manifestar su desacuerdo.

J Balvin vs. Residente: El género confuso

J Balvin y René Pérez "Residente" protagonizaron un enfrentamiento en redes sociales, la discusión se originó a partir de un llamado del colombiano a boicotear los Latin Grammy debido a que el reggaetón obtuvo pocas nominaciones. Una tendencia a la baja que se ha mantenido constante desde hace un par de años, donde también hicieron llamado al boicot. El problema es que J Balvin no se ha referido propiamente al reggaetón, sino a todo el llamado "género urbano", que como tal sí ha tenido un mayor número de nominaciones.

Esta generalización produjo el enojo del puertorriqueño Residente, quien no dudo en responderle vía Instagram en un video en el que le enlista a varios nominados del "género urbano" que consideró ignorados por los comentarios del colombiano. También hizo énfasis en los 31 premios Grammy con los que él cuenta, 28 de ellos Latin Grammy, por lo que Residente sí considera que el "género urbano" está bien representado y reconocido. Sin embargo, lo que posiblemente causó mayor furor en la red fue que René Pérez comparó la música de Balvin con un puesto de hot dogs y un restaurante con estrellas Michelin: "Tu música es como si fuera un carrito de hot dog, que a mucha gente le puede gustar o a casi todo el mundo. Pero cuando esa gente quiere comer bien, se van a un restaurante y ese restaurante es el que se gana las estrellas Michelin".

Como respuesta J Balvin subió una foto junto a un carrito de hot dog ironizando lo dicho por Residente. Otras voces como la de Yotuel Romero se unieron a la discusión, el cubano grabó un mensaje en YouTube donde le mostró su desacuerdo y le resaltó el hecho de que el "género urbano" va mucho más allá de J Balvin, poniendo incluso en duda si la música del colombiano cumple con el estándar de "urbano", al menos desde la perspectiva de Romero, que comentó: "El día que tú le hables al pueblo colombiano y te pongas en el pellejo del pueblo colombiano en una canción y no estés pensando en los números, ni en visitas ni en Spotify, entonces tú y yo estamos hablando de movimiento urbano, el hip hop y el movimiento urbano nació para muchas más cosas, y entre ellas está cambiar mentalidades, cambiar sociedades".

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Y a todo esto ¿entonces qué es el "género urbano"?

Siguiendo la etimología podría parecer fácil decir lo que es urbano, es decir algo que pertenece a la ciudad, pero a la larga la mayoría de los géneros musicales podrían caer en esa denominación. Entonces ¿cuál es el origen del "género urbano"? Para empezar los Latin Grammy son un evento que tiene origen en los originales Grammy, donde existe la categoría de "Urban" que se heredó a la versión latina de los premios. Según Diego Urdaneta, periodista y miembro de la Academia Latina de Grabación, encargada de los Latin Grammy, el origen del término Urban nació en la radio de los Estados Unidos en la década de los 70. Nació con la intención de englobar todos los géneros "difíciles" de clasificar especialmente aquellos provenientes de comunidades afroamericanas.

Por esta razón, en opinión de Urdaneta el término es racista, ya que de alguna forma podría entenderse como "música callejera" o "música hecha por negros", los géneros que usualmente se engloban como Urban son: R&B, funk, hip hop, soul, entre otros. Esta tendencia se ha modificado con el tiempo en los Estados Unidos como una victoria más de la lucha de las comunidades afrodescendientes que incluso han integrado al género un contenido social y contestatario. Disqueras y los mismos Grammy han buscado otros términos más apropiados para referirse a estos géneros, de acuerdo con Rolling Stone, en 2020 la Academia anunció que el nuevo nombre de la categoría sería: Progressive R&B, sin embargo pese a la buena fe del cambio el problema de fondo sigue siendo el mismo, se engloban géneros que no tienen musicalmente mucho en común salvo su origen afrodescendiente.

En el Latin Grammy este vicio se mantiene, en el "género urbano" podemos encontrar indistintamente al rap, trap, hip hop, "pop urbano", funk, algunas veces jazz, reggae, reggaetón, dembow, entre otros. Si se analiza detenidamente algunos géneros son lejanos entre sí musicalmente, dedicados a públicos completamente distintos, por lo que englobarlos en la misma lista es contraproducente pues es difícil que quienes los escuchan se identifiquen en la misma etiqueta. ¿Cuál sería la solución? Crear categorías específicas para cada género en las premiaciones, lo cual las haría más extensas en casos como el del Latin Grammy que se dividen constantemente entre premiar talento o popularidad. Otra solución sería crear una nueva denominación que los representara mejor, el reto sería ¿cuál?