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¿Quién es David Attenborough y por qué ha recibido el máximo galardón ambiental de la ONU?

El pasado 21 de abril de 2022, Naciones Unidas otorgó el premio “Campeones de la Tierra”, en la categoría trayectoria de vida, al naturalista y documentalista británico Sir David Attenborough. Este es el mayor reconocimiento que pueden recibir organizaciones, colectividades e individuos por sus aportes e impactos en temas ambientales.

David Attenborough

Foto: dfat.gov.au

LatinAmerican Post | Daniel Vergara García

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Read in english: Who is David Attenborough? The Newest "Champion of Earth"

Attenborough, de 95 años, ha trabajado por más de 7 décadas como locutor, historiador natural, investigador y documentalista. Esto ha permitido que sea reconocido como una de las personas más influyentes y un referente del tema ambiental en todo el mundo. Nació el 8 de mayo de 1926 en Isleworth, muy cerca de Londres; durante su infancia siempre dedicó parte de su tiempo a explorar canteras y demostró interés por coleccionar fósiles y objetos relacionados con la naturaleza.

Es el segundo de tres hermanos que también han tenido carreras exitosas. El mayor era Richard Attenborough, un reconocido actor y director quien ganó un Premio Óscar en 1982 como mejor director por la película Gandhi. Su hermano menor era John Attenborough, quien llegó a ser director ejecutivo de la marca italiana de automóviles Alfa Romeo.

David estudió ciencias naturales en la universidad de Cambridge. Luego de egresar a comienzos de los años 50, solicitó trabajo en la BBC como productor de radio. Según una biografía realizada por la revista National Geographic, aunque su solicitud fue rechazada, la jefa de producción de la cadena vió su potencial y apoyó a Attenborough con algunas de sus producciones. Esto conllevó a que en 1954 se emitiera Zoo Quest, una serie de documentales de la BBC en la que el naturalista y su equipo de expedición se embarcaban en la búsqueda de animales por el mundo.

Si bien en la década de los años 50 y 60 se emitieron diversos programas de televisión, según un perfil realizado por la BBC en 2020, su carrera como productor, presentador e investigador se consagró en 1979 con la serie Life On Earth. Durante los 13 episodios de este programa se hacía un recorrido mostrando diversas especies de animales que hasta el momento eran desconocidas para gran parte de la población, y ecosistemas que hasta el momento no habían sido explorados.

Esta producción se convirtió en una de las más revolucionarias en el ámbito ecológico para esa época. En 1984 se realizó la segunda parte de esta serie llamada The Living Planet y posteriormente en 1990 se culminaría esta trilogía con The Trials of Life.

En la primera década de los 2000 sus producciones viraron hacia un objetivo en concreto.  Si bien en sus trabajos anteriores se habría dedicado a dar visibilidad a la naturaleza, sus especies y ciertas colectividades humanas, para los inicios del nuevo siglo la conciencia por la emergencia y actual crisis climática se ha convertido en un tema fundamental de sus nuevos documentales.

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En “David Attenborough: A Life on Our Planet” Una de sus más recientes producciones (2020), comparte su profunda preocupación por el impacto de la humanidad en el planeta tierra, en este documental hace un llamado de atención a la cooperación internacional y a la necesidad inmediata de cambiar el paradigma extractivista con el que se ve al medio ambiente, teniendo en cuenta la crisis climática actual.   

Algunas producciones de Sir David Attenborough que recomienda el portal IMBD son:

  • Life on Earth (TV series) (1979)
  • Life in the Freezer (1993)
  • Life in Cold Blood (2008)
  • Planet Earth (TV series) (2006)
  • Frozen Planet (2011)
  • David Attenborough: A Life on Our Planet (2020)
  • The Earthshot Prize: Repairing Our Planet (2021)

Un campeón de la tierra

Más de 20 programas emitidos en la televisión, alrededor de 15 narraciones de documentales, diversas publicaciones como libros y artículos en revistas científicas y 7 décadas de trabajo continuo hacen que el galardón “Campeones de la tierra”, se una a un palmarés que sobrepasa las 30 distinciones y reconocimientos por el trabajo realizado en el activismo y la divulgación científica del medio ambiente.

Este Galardón fue creado en 2005 por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), o UNEP por sus siglas en inglés, para reconocer las acciones que múltiples colectividades e individuos realizan diariamente a nivel ecológico y ambiental. En un comunicado de Prensa de Naciones Unidas, Iger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA, afirmo que: "Sir David Attenborough ha dedicado su vida a documentar la historia de amor entre los seres humanos y la naturaleza, y a transmitirla al mundo. Si tenemos una oportunidad de evitar el colapso del clima y la biodiversidad, y de restaurar los ecosistemas contaminados, es porque millones de personas se enamoraron del planeta que él nos mostró en la televisión".

El reconocimiento de las múltiples acciones y procesos socio ambientales que realizan diversas personas es pertinente para la coyuntura actual. Incluir en la agenda mediática las transformaciones en clave verde que se realizan alrededor del mundo no solo permite visibilizarlas, sino dotarlas de legitimidad en el contexto de crisis climática que la comunidad internacional tiene que afrontar en estos momentos.