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Servicio militar: la piedra en el zapato de las celebridades en Corea del Sur

A propósito del actor Kang Tae-Oh, que recién se enlistó para el servicio militar, se estudia una ley en Corea del Sur que beneficia a los ídolos de BTS ¿Lograrán ser eximidos?

Banda BTS

Foto: Vogue Taiwán

LatinAmerican Post| Julián Gómez

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En agosto de 1957, el servicio militar en Corea del Sur pasó de ser complementario a obligatorio. Desde entonces, todos los hombres entre 18 y 35 años deben prestar servicio militar por 20 meses. Esta ley ha frenado las carreras de varios deportistas, artistas y demás celebridades.

La norma surgió años después de que se diera la guerra de Corea a comienzo de la década de los 50. Sin embargo, los surcoreanos han reforzado esta norma como una de las fundamentales en su Constitución. Solamente unos pocos han podido esquivar la obligación en el país.

No fue el caso de Kang Tae-Oh, quien este martes tuvo que enlistarse al ejército para prestar sus 20 meses de servicio militar. El protagonista de “Woo, una abogada extraordinaria”, recibirá 4 semanas de entrenamiento y se prevé que regrese para marzo de 2024.

Esto podría trastocar los planes de Netflix con la serie que él protagonizaba. Si bien Kang Tae-Oh había participado en un par de series para la plataforma, solamente este 2022 logró un reconocimiento mundial con la interpretación de Lee Joon-Ho. Como él, que no pudo eximirse del servicio militar, hay celebridades que sí lo lograron y otras que lo intentan.

Servicio militar en la música

La norma ha frenado por completo las carreras de notables ‘idols’ en su mejor momento productivo. Sin embargo, en los últimos años se han presentado una serie de flexibilidades por parte del gobierno. Esto se debe a la penetración del kpop en el mundo como un género dominante en el público adolescente y juvenil.

Es por esto que en 2020 se decretó una ley que extendía la edad límite para prestar servicio militar a estrellas pop. Desde entonces, la edad máxima pasó de 28 a 30 años. Fue el caso de Jin, integrante de BTS. La agrupación surcoreana ha intentado evitar prestar servicio militar y desde el gobierno lo consideran, aunque sea una decisión difícil.

“Para reiterar la posición del ministerio de Defensa Nacional, no hay cambio en la posición existente. Es difícil expandir el sistema de servicio alternativo en las obligaciones de servicio militar con BTS”, señaló esta semana en un comunicado Lee Jong-Seop, ministro de Defensa de Corea del Sur.

No obstante, desde la rama legislativa buscan aprobar una ley que exima a los ‘idols’ del servicio militar de manera definitiva. La idea tiene un apoyo popular entre el 61% de surcoreanos encuestados. Falta ver si en los próximos meses la propuesta se concreta.

Un caso muy recordado es el de Super Junior, que tuvo su gran auge a comienzos de la década de los 2010. Los integrantes de la banda prestaron servicio desde 2011 hasta 2019 en distintos turnos. De hecho, en 2017 tuvieron a cinco integrantes en servicio militar a la vez. Ese hecho frenó el impulso que traía la agrupación en su expansión mundial y a BTS le podría suceder algo similar. El servicio militar solamente está eximido en la música para artistas que se enfocan en música clásica. Otra de las exenciones aplica para bailarines de ballet.

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Deportistas y el servicio militar

El caso reciente más famoso de excepción al servicio militar fue con Son Heung-Min. El futbolista del Tottenham estaba en la cúspide de su carrera cuando sucedió. Uno de los salvavidas que tenía era clasificar con Corea del Sur a octavos de final del mundial de Rusia 2018, pero no pudieron. No obstante, meses después ganó la medalla de oro con su selección en los Juegos de Asia de 2018, que era una de las excepciones.

Son Heung-Min hace parte de las 220 personas que hasta 2019 habían evitado ejercer el servicio militar en el país asiático. El primero en ser excluido del servicio militar fue el luchador Yang Jung-mo. Él ganó medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Montreal 1976, tres años después de que se implementara la norma de excepciones. Otro deportista notable fue Park Ji-Sung, que jugó para el Manchester United de Inglaterra por seis años.

La norma para deportistas se extiende a medallistas en olimpiadas y competencias de carácter continental. También cubre a futbolistas que superen la fase de grupos de un mundial. Ahora se espera que así como en el deporte hay exenciones, también las haya en todas las expresiones artísticas.