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SpaceX Starlink: el proyecto espacial que dará internet al mundo

El magnate Elon Musk acaba de recibir la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para poner en órbita 4.400 satélites que brindarán internet a bajo costo

SpaceX Starlink: el proyecto espacial que dará internet al mundo

La globalización contemporánea, tan importante en el desarrollo mundial, ha sido posible gracias al internet. Sin embargo, aún hay muchos lugares que no cuentan con este servicio tecnológico, por lo que pueden verse aislados del mundo, prácticamente desconectados. 

Read in english: SpaceX's Starlink: the space project that will give internet to the world

Es por esta razón que Elon Musk, genio y magnate sudafricano, ideó el proyecto Starlink de su empresa SpaceX. Con este se busca enviar satélites al espacio para brindar internet de alta velocidad a bajo costo en todo el mundo. ¿Cómo lo logrará? En LatinAmerican Post te contamos.

Una constelación de satélites

El proyecto Starlink espera cubrir la Tierra de satélites más baratos y más cercanos al globo terráqueo, para proveerla totalmente de internet de alta velocidad. El proyecto tiene pensado enviar a largo plazo una constelación de 12.000 satélites, aunque hasta ahora se ha autorizado aproximadamente una tercera parte de su totalidad.

Según The Washington Post, el jueves 15 de noviembre, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) aprobó el lanzamiento de la primera fase del proyecto, es decir, de 4.400 satélites de los cuales se esperan enviar 1.584 en los próximos años.

Esta tecnología de internet satelital de siguiente generación, de acuerdo con el mismo medio, podría ayudar a los países en vía de desarrollo y a las áreas rurales carentes de conexiones potentes de internet a lograr un enlace a esta red de alta velocidad y de bajo costo. Como resultado, esto los ayudaría a potenciar otros campos, como la economía.

"Estoy emocionado de ver lo que estos servicios podrían prometer y lo que estas constelaciones propuestas tienen para ofrecer", afirmó el presidente de la FCC, Ajit Pai, a The Washington Post. La constelación planeada por Starlink ya tiene aprobación, aunque completar en su totalidad el proyecto podría tardar más de 6 años.

Modificaciones de la primera fase

La primera fase de Starlink tuvo que ser revisada, lo cual originó algunas modificaciones que mejorarán la eficiencia del proyecto haciendo que esté disponible desde 2020. De acuerdo con La Vanguardia, las modificaciones se centraron en distancia y reducción de satélites.

El mismo medio explica que se tenían planeados 1.600 satélites, pero se redujeron a 1.584. Esto significa que los satélites pasarán a estar de 40 km a 90 km de distancia entre sí, reduciendo las posibilidades de colisión. La otra modificación hará que gran parte de los satélites se sitúen a 550 km sobre la superficie de la tierra y no a 1.150 km como se tenía previsto, lo que reducirá la cantidad de basura espacial.

Según La Vanguardia, si los satélites se ubicaran a una distancia de 1.150 km de la Tierra podrían dar vueltas alrededor del planeta por cientos de años antes de caer en el planeta, mientras que al estar ubicados a 550 km se reduce dicho tiempo a unos 5 años.

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Esto último es especial para la FCC, pues desde la agencia se han implementado medidas como cambios en los diseños de satélites y mejoras en la eliminación de satélites obsoletos por parte de las compañías. Esto se debe a que para la FCC es vital tener más control sobre la basura espacial. Actualmente el Ejército de EE. UU. rastrea más de 500.000 piezas individuales de basura espacial voladora.

"Mi ejemplo favorito es un destornillador inocuo que se deslizó a través de las garras de un astronauta y que ha estado dando vueltas en órbita terrestre baja a 21,600 millas por hora durante los últimos 35 años", afirmó la comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel, a The Washington Post. "A estas velocidades, incluso un artículo doméstico común puede causar estragos", sentenció.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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No son el único competidor del mercado

SpaceX de Elon Musk no es el único proyecto que quiere explorar y explotar este reciente mercado espacial. Según The Washington Post, la FCC aprobó el mismo día cientos de satélites de las compañías Kepler, Telesat y Leosat.

"Nuestro enfoque de estas aplicaciones refleja el enfoque fundamental de esta comisión para alentar al sector privado a invertir e innovar, y permitir que las fuerzas del mercado proporcionen valor a los consumidores estadounidenses", afirmó Ajit Pai al medio.

El mercado espacial no solo dejará ganancias económicas estratosféricas, también significará un avance tecnológico que beneficiará a millones de personas. Lo impensado y surrealista está más cerca que nunca: la Tierra será cubierta de satélites y todas las personas del mundo podrán estar conectadas simultáneamente.

 

LatinAmerican Post | Javier Aldana

Copy edited by Diana Rojas Leal

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