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China sería mejor que Hong Kong para jubilarse

Después de pasar tiempo con su madre de 84 años en un hogar de ancianos en la ciudad de Shenzhen, en el sur de China, David Lee se acercó al supervisor y le pidió reservar un lugar allí para su propio retiro.

Two elderly people walking holding hands

Two elderly people walking holding hands. / Reference image / Pixabay

Reuters | Clare Jim

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Read in english: Elderly in Hong Kong looking to China for affordable care in retirement

Lee, de 56 años de edad, justo al otro lado de la frontera en Hong Kong, trasladó a su madre, que tiene Alzheimer y otras dolencias, a Yee Hong Heights hace dos meses, ya que le resultaba más difícil cuidarla.

Un número cada vez mayor de personas como él se está mudando fuera de Hong Kong, una de las ciudades más caras del mundo, a China continental para obtener opciones de jubilación más baratas y mejores.

"Mi madre había estado haciendo cola durante dos años por un espacio en un hogar de ancianos en Hong Kong, y solo esperó dos meses antes de conseguir un espacio aquí", dijo Lee.

Es una marcada desviación del escepticismo que saludó al gobierno de Hong Kong hace unos años cuando trató de alentar a las personas mayores a retirarse en la provincia china de Guangdong como parte de un esfuerzo por aliviar la escasez de viviendas.

Muchos estaban preocupados por las diferencias culturales, los servicios médicos y la falta de cobertura de seguro.

Pero los enlaces de transporte más rápidos hacia el continente y el impulso de integración por parte de los gobiernos centrales de Hong Kong y China bajo la iniciativa del Área de la Gran Bahía han ayudado a aliviar algunos de esos temores.

Se estima que el mercado de cuidado de personas mayores en China crecerá a 7,7 billones de yuanes ($ 1,12 billones) para 2020 y a 20 billones para 2030, de 5 billones de yuanes en 2016. Eso ha llevado a una avalancha de inversores de Hong Kong y del extranjero.

New World Development, un importante desarrollador de Hong Kong, dijo que planeaba expandir "Humansa", un servicio de atención médica y rehabilitación de alto nivel que lanzó a fines del año pasado, a Shenzhen, Foshan, Shunde y otras ciudades en el continente este año.

Hasta ahora ha invertido HK $ 400 millones ($ 51.13 millones) en el servicio "de alta calidad y personalizado" y posee alrededor de 1,000 camas en Hong Kong. En cinco años, planea aumentar el número a 4,000 en el Área de la Gran Bahía, dijo.

Baring Private Equity dijo recientemente en una cumbre de la industria que planeaba invertir en viviendas para personas mayores en el Área de la Gran Bahía.

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ESPACIO PARA CRECER

Hasta ahora hay al menos cinco hogares de ancianos en Guangdong abiertos por inversores de Hong Kong u organizaciones no gubernamentales, que proporcionan más de 2.000 camas, según muestran datos oficiales.

Según una encuesta oficial, 77,000 personas de Hong Kong mayores de 65 años vivieron en Guangdong en 2016.

La Oficina de Trabajo y Bienestar de Hong Kong pronosticó que habría una escasez de 11,600 camas subsidiadas para el cuidado de ancianos en el año fiscal 2026. Eso es el equivalente a unos 70 hogares de ancianos.

Una habitación en un hogar para ancianos chinos que atiende a clientes de Hong Kong cuesta menos de $ 1,000 al mes, solo una fracción de los $ 2,000- $ 5,000 cobrados por una instalación de gama media a alta en Hong Kong.

Los ancianos de Hong Kong que no pueden pagar esas tarifas esperan en promedio 37 meses para viviendas subsidiadas para personas mayores y la habitación promedio es de 6.5 metros cuadrados, en comparación con los 30 metros cuadrados en China continental.

Para alentar a más personas mayores a jubilarse en China continental, el gobierno de Hong Kong otorga asistencia de seguridad social a personas de la tercera edad desfavorecidas en las provincias de Guangdong y Fujian.

El gobierno también planea otorgar subsidios de vida para la vejez adicionales a partir de 2020 para las personas que viven en las dos provincias.

Yee Hong Height está dirigido por una ONG de Hong Kong que trabaja con el gobierno de Hong Kong para asignar camas subsidiadas. Pero también vende camas privadas a ancianos de Hong Kong y China continental.

De un total de 315 camas, 190 están ocupadas por personas de Hong Kong, en comparación con menos de 10 cuando la instalación se abrió por primera vez en 2006.

Se espera que el porcentaje de personas de Hong Kong aumente al 70% en dos años y planea agregar de 200 a 300 camas.

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"En el pasado, éramos como vendedores y teníamos que ir a Hong Kong para promocionar nuestro centro. Pero ahora, muchas personas vienen a visitarnos", dijo Jackie Mo, superintendente de Yee Hong Heights.

Los proveedores de servicios de Hong Kong y Macao obtienen subsidios de construcción y operación, al igual que sus pares locales, si utilizan recursos sociales inactivos para el desarrollo.

Sin embargo, "si apuntas al 100% de los adultos mayores de Hong Kong, no se ve bien para el gobierno local", dijo Mo. "Pero si desea apuntar a clientes chinos locales, hay muchas opciones más baratas aquí".

Según las fuentes de la industria, el seguro médico insuficiente en China y la falta de confianza en los servicios médicos de China siguen siendo el mayor obstáculo para las personas de Hong Kong que se jubilan allí.

"Como he pasado la mayor parte de mi vida en Hong Kong; estoy más familiarizado y confío en el hospital local que en el área metropolitana de la Bahía", dijo Liu, de 74 años, un jubilado que se negó a dar su nombre completo, y agregó que no consideraría mudarse a un hogar de ancianos en el continente.

($ 1 = 7.8236 dólares de Hong Kong) ($ 1 = 6.8911 yuan chino renminbi)

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