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Nuevas vacunas protegen contra COVID-19 en primates

Los primates muestran protección contra el virus una vez vacunados

mono gris en poste de hormigón.

Un estudio complementario sugiere que la infección por COVID-19 protege contra la reexposición. / Foto: Pexels - Shahir Shah

EurekAlert | Beth Israel Deaconess Medical Center

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Con casi 5 millones de casos confirmados en todo el mundo y más de 300,000 muertes por COVID-19 , aún se desconoce mucho sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad. Dos preguntas críticas son si las vacunas evitarán la infección con COVID-19 y si las personas que se han recuperado de COVID-19 están protegidas contra la reexposición. Un par de nuevos estudios dirigidos por investigadores del Centro Médico de Diáconos Beth Israel (BIDMC) arroja nueva luz sobre estas preguntas. Ambos estudios fueron publicados hoy en la revista Science .

"La pandemia mundial de COVID-19 ha convertido el desarrollo de una vacuna en una prioridad biomédica principal, pero actualmente se sabe muy poco sobre la inmunidad protectora contra el virus SARS-CoV-2", dijo el autor principal Dan H. Barouch, MD, PhD, Director del Centro de Investigación de Virología y Vacunas en BIDMC. "En estos dos estudios, demostramos en macacos rhesus que las vacunas prototipo protegen contra la infección por SARS-CoV-2 y que la infección por SARS-CoV-2 protege contra la reexposición".

En el primer estudio, el equipo demostró que seis vacunas de ADN candidatas inducían respuestas de anticuerpos neutralizantes y protegían contra el SARS-CoV-2 en macacos rhesus. Barouch y sus colegas, que comenzaron a trabajar hacia una vacuna COVID-19 a mediados de enero cuando los científicos chinos liberaron el genoma viral, desarrollaron una serie de vacunas de ADN candidatas que expresan variantes de la proteína Spike, un objetivo de anticuerpos clave del nuevo coronavirus. Las vacunas están diseñadas para entrenar al sistema inmunitario del cuerpo para que reconozca y responda rápidamente al virus tras la exposición.

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Para evaluar la eficacia de las vacunas, los investigadores inmunizaron 25 macacos rhesus adultos con las vacunas en investigación, y 10 animales recibieron un control simulado. Los animales vacunados desarrollaron anticuerpos neutralizantes contra el virus. Tres semanas después de una vacunación de refuerzo, los 35 animales fueron expuestos al virus. Las pruebas de seguimiento revelaron cargas virales dramáticamente más bajas en los animales vacunados en comparación con el grupo de control. Ocho de los 25 animales vacunados no mostraron virus detectables en ningún punto después de la exposición al virus, y los otros animales mostraron niveles bajos de virus. Además, los niveles más altos de anticuerpos se vincularon con cargas virales más bajas, lo que sugiere que los anticuerpos neutralizantes pueden servir como un correlato de protección y pueden ser útiles como punto de referencia en pruebas clínicas de vacunas SARS-CoV-2.

En el segundo estudio, el equipo demostró que los macacos que se recuperaron de COVID-19 desarrollaron inmunidad protectora natural contra la reinfección. "Las personas que se recuperan de muchas infecciones virales suelen desarrollar anticuerpos que proporcionan protección contra la reexposición, pero no todos los virus generan esta inmunidad protectora natural", dijo Barouch, quien también es profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard y miembro del Instituto Ragon. de MGH, MIT y Harvard.

Después de exponer nueve macacos adultos al virus SARS-CoV-2, los investigadores monitorearon los niveles virales a medida que los animales se recuperaron. Los nueve animales se recuperaron y desarrollaron anticuerpos contra el virus. Más de un mes después de la infección inicial, el equipo volvió a exponer los macacos rhesus al virus. Tras la segunda exposición, los animales demostraron una protección casi completa contra el virus. Estos datos sugieren inmunidad protectora natural contra COVID-19 en este modelo.

"Nuestros hallazgos aumentan el optimismo de que el desarrollo de vacunas COVID-19 será posible", dijo Barouch. "Se necesitará más investigación para abordar las preguntas importantes sobre la duración de la protección, así como las plataformas de vacuna óptimas para una vacuna de SARS-CoV-2 para humanos".

 

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