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Los bosques de realidad virtual podrían educar sobre el cambio climático

Un bosque de realidad virtual podría ser una gran herramienta educativa para ayudar a comprender el cambio climático.

árboles forestales

Programa de realidad virtual con un bosque de Wisconsin. El espectador, con gafas de realidad virtual y un controlador, puede caminar por el bosque, identificar árboles, observar especies de árboles individuales y su distribución y ver los efectos del cambio climático en el bosque. / Foto: Unsplash

EurekAlert | PENN STATE

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Los efectos del cambio climático a veces son difíciles de comprender, pero ahora un bosque de realidad virtual, creado por geógrafos, puede permitir que las personas caminen a través de un bosque simulado de hoy y vean lo que varios futuros pueden deparar a los árboles.

"El principal problema que debe abordarse es que el cambio climático es abstracto", dijo Alexander Klippel, profesor de geografía en Penn State. "Su significado sólo se desarrolla en 10, 15 o 100 años. Es muy difícil para la gente entender, planificar y tomar decisiones".

Los investigadores combinaron información sobre la composición del bosque con información sobre la ecología forestal para crear un bosque similar a los que se encuentran en Wisconsin.

"Como parte de una subvención del programa CNH financiada por la NSF con Erica Smithwick (Profesora de Geografía E. Willard y Ruby S. Miller en Penn State), estamos trabajando con la Tribu India Menominee de Wisconsin", dijo Klippel, quien también es directora de Centro de Penn State para la experiencia inmersiva. "Inspirados por la conexión más profunda de Menominee con el medio ambiente, creemos que experimentar el futuro es esencial para la toma de decisiones ambientales".

La experiencia de realidad virtual toma los extensos modelos de cambio climático, sofisticados modelos de vegetación y modelos ecológicos y crea un bosque del 2050 que las personas pueden experimentar caminando a través de él, investigando los tipos de árboles y el sotobosque, y viendo los cambios.

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Visualizando el futuro de los bosques

El primer paso, por supuesto, fue crear un bosque de hoy. Usando datos de un bosque típico de Wisconsin, los investigadores podrían haber usado reglas estrictas o deterministas y haber colocado árboles en el bosque. Sin embargo, optaron por utilizar un método de procedimiento que poblaría el bosque utilizando un conjunto de reglas ecológicas, creando una sensación más orgánica y natural.

"La orientación y los pequeños detalles de los árboles también se asignan al azar en el enfoque para que los árboles no se vean exactamente iguales", dijo Jiawei Huang, estudiante de posgrado en geografía, Penn State.

Los investigadores informan hoy (11 de noviembre) en la Revista Internacional de Ciencia de la Información Geográfica que, "las reglas de procedimiento nos permitieron traducir de manera eficiente y reproducible los parámetros en un bosque simulado". Utilizaron modelos analíticos para convertir los datos para modelos de procedimientos. También trabajaron con expertos en ecología para proporcionar comentarios y evaluar los resultados.

Para capturar la ecología del bosque, los investigadores utilizaron LANDIS II, un modelo poderoso y bien establecido.

"Nuestros colegas ecologistas, coautores de este artículo, Melissa S. Lucash, profesora asistente de investigación de geografía, Universidad de Oregon, y Robert M. Scheller, profesor de geografía, Universidad Estatal de Carolina del Norte, aseguraron la experiencia necesaria para hacer las predicciones precisas ", dijo Klippel.

Los investigadores señalan que el modelo es lo suficientemente potente como para hacer frente a eventos como tormentas de viento, incendios e inundaciones y, por supuesto, el cambio climático.

Un paseo virtual por este bosque de Wisconsin muestra árboles altos y sotobosque. Los cochecitos, que utilizan auriculares y controladores de realidad virtual, pueden revelar los tipos de árboles en el bosque, cambiar las elevaciones del suelo del bosque a la vista de pájaro y en el medio, y examinar más de cerca la composición del bosque.

Los investigadores eligieron dos escenarios futuros, un escenario base y un escenario cálido y seco. Con la realidad virtual, los visitantes del bosque pueden ver los cambios en los tipos de árboles y la abundancia y comparar el escenario base con el escenario cálido y seco.

"Nuestro enfoque para crear experiencias viscerales de los bosques bajo el cambio climático puede facilitar la comunicación entre expertos, legisladores y el público en general", informan los investigadores.

El objetivo de los investigadores es crear un medio para comunicar cosas en el futuro o el pasado que permita un acceso más holístico y visceral para que los no expertos puedan ver los cambios provocados por el cambio climático.

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