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Opinión: Comida chatarra y deporte profesional ¿Una relación saludable?

¿Qué tan necesario es que las ligas de deporte profesional sigan siendo patrocinadas por marcas de comida chatarra?.

Botellas de Coca Cola

Los patrocinadores de algunas ligas futbolísticas son, a menudo, marcas que no venden productos precisamente "saludables". Foto: Pexels

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Read in english: Opinion: Junk Food and Professional Sports is a Healthy Relationship?

El gesto de Cristiano Ronaldo con la Coca Cola no es nuevo, el deporte profesional y la comida chatarra han estado ligados desde hace años. Los patrocinadores de algunas ligas futbolísticas son, a menudo, marcas que no venden productos precisamente "saludables". Veamos, por ejemplo, el caso de la Primera A Colombiana de fútbol:

  • De 1990 a 2009 se llamó Copa Mustang (marca de cigarrillos).
  • De 2010 al 2014 se llamó Liga Postobón (marca de gaseosas).
  • De 2015 al 2019 se llamó Liga Águila (marca de cervezas).
  • De 2019 hasta la actualidad su nombre es Liga Betplay (Marca de apuestas en línea).

Estos han sido los mayores patrocinadores del deporte más popular del país por años. Los nombres de sus productos han sido repetidos millones de veces en la mente de generaciones que los asocian, de cierta manera, con el deporte profesional

Pero, ¿Qué tan ética es esta relación? ¿Qué tan normal debería ser que un niño vea a su jugador favorito año tras año dando entrevistas frente a un mural con un mosaico de marcas? ¿Deberían los equipos de fútbol tener en su camiseta los logos de Pepsi o Coca Cola?

Son preguntas complicadas, pues lo cierto es que se pueden hacer algunos argumentos a favor de la participación de estas marcas en las grandes ligas deportivas. 

El más evidente es que los patrocinadores mueven grandes cantidades de dinero. Cada año, los equipos profesionales son más costosos de mantener, los deportistas tienen salarios más extravagantes y las organizaciones deportivas emplean más y más personal. Especialmente, en el contexto de la pandemia, el dinero que mueve un patrocinador es esencial para una organización deportiva

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Lo dijo la misma UEFA cuando sucedió el gesto de Cristiano: "La Uefa ha recordado a los equipos participantes que los patrocinadores son fundamentales para la realización del torneo y para garantizar el desarrollo del fútbol en toda Europa, incluso para los jóvenes y las mujeres”

Sin embargo, también es cierto que las grandes marcas de comida chatarra no son las únicas que tienen el poder adquisitivo para patrocinar las ligas de fútbol. Hay bastantes marcas que no están dirigidas a niños y adolescentes que patrocinan en este momento algunas competiciones importantes. Por ejemplo, la compañía de servicios financieros Barclays patrocina la Premier League

Ya se han empezado a retirar, en varios países del mundo, a los deportistas de empaques de comida chatarra. El argumento que se usa es que esto dificulta que se haga un vínculo emocional con la marca. Así los niños evitan consumir productos que les pueden causar un sinnúmero de problemas de salud, como diabetes, obesidad, hipertensión y otros. Es el mismo principio que, por ejemplo, llevó a que en México se quitaran las imágenes de las Mascotas de los cereales

Si los podemos quitar a los deportistas de los paquetes ¿Porque no los podemos remover estas marcas poco saludables de las ligas? ¿No tienen un alcance similar ahí?