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¿Los gatos son una especie invasora?

Recientemente, Polonia ha incluido a los gatos como especie exótica invasora. ¿Por qué? Aquí le contamos.

Gatos

Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Los gatos se domesticaron hace diez mil años, con su aparición en la agricultura, durante las civilizaciones de Oriente Próximo, de Egipto a Mesopotamia. Su función principal para los humanos era tenerlos en los terrenos de cultivos para que cazaran las plagas de ratones que dañaban las cosechas. Luego, estos animales se extendieron por Europa y el mundo hasta el día de hoy que son animales de compañía muy populares. Sin embargo, Polonia los ha catalogado especie exótica invasora.

Al parecer, el país europeo analizó el comportamiento de los felinos con su entorno. Por esa razón, decidió incluirlos en la lista de especies exóticas invasoras. Es una noticia que seguramente sorprenderá a muchos por su dimensión social. No obstante, a su vez, es un dato interesante para saber qué está pasando con ellos y por qué su comportamiento es nocivo.

No es la primera vez que los gatos están dentro de una política como esta, pues hace tres años en Australia también se tomaron medidas con casos similares que estarán expuestas en el presente artículo.

¿Qué está pasando con los gatos en Polonia?

Algunos podrían considerarlo una persecución injustificada por el gobierno de Polonia, pero realmente no es así. De acuerdo con la Academia Polaca de Ciencias, se explicó en un comunicado que: “Dado que existe evidencia científica inequívoca del impacto negativo del gato doméstico en la biodiversidad nativa, debe ser clasificado en nuestro país como una especie exótica invasora. Este dictamen está en consonancia con la opinión expresada por el Equipo de Especies Exóticas Invasoras de la Comisión Europea”.

En su nota, recalca que la forma que se ha venido considerando a los gatos en la Unión Europea no ha sido la correcta y por eso, ellos tomaron esa consideración de enlistar a los felinos como una especie exótica invasora. Así mismo, los científicos de la Academia, aclaran que esto se debe a que cazan millones de pequeños mamíferos y aves, dañando el entorno natural polaco.

Para confirmar lo anterior, un estudio realizado en el 2019 por la Universidad de Ciencias Biológicas de Varsovia, concluyó que efectivamente los gatos domésticos matan 583 millones de pequeños mamíferos y 135 millones de aves anualmente en territorio polaco. Como son formadores de grandes colonias, entonces sí tienen un impacto negativo en la fauna.

Medidas extremas en Australia

Aunque Polonia ha catalogado a los felinos como especie invasora, no los considera un peligro directo para la biodiversidad. Por lo tanto, no se aplicarán leyes de permisos, restricción o eliminación. Simplemente, es sugerente para que los dueños presten atención al comportamiento de sus mascotas.

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Caso contrario a lo sucedido en Australia hace tres años y que sí fue considerada una medida radical frente al tema. Resulta que en el 2019 las autoridades del país oceánico argumentaron que los gatos eran una especie pseudo salvaje que ponía en peligro el entorno natural. Según los expertos de ese país, los felinos habían acabado con 11 especies de reptiles y 22 de mamíferos locales. Por lo tanto, empezaron una persecución masiva de gatos salvajes y callejeros, que incluía su eliminación total.

¿Qué deben hacer los dueños?

Los gatos por instinto natural son cazadores y aunque en la actualidad se consideran animales domésticos, lo cierto es que siguen conservando ese carácter salvaje original. Por eso, lo que recomienda la Academia Polaca de Ciencias (y que debería aplicar para todo el mundo) es que los dueños deben estar pendientes de los comportamientos de sus mascotas, sobre todo, no dejarlos salir de la casa, en especial en temporadas donde hay reproducción de aves.