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Así es como los sindicatos franceses protegieron la salud mental de los trabajadores

Los sindicatos pudieron influir en la forma en que se interpretaban los suicidios, tanto dentro de la empresa como en los medios de comunicación, y luego comunicaron sus hallazgos a los trabajadores, gerentes y al público.

Gente haciendo trabajos de oficina.

Gente haciendo trabajos de oficina. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | Cornell University

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Durante una reestructuración organizacional de tres años en France Telecom que comenzó en 2007, que exigía la reducción de personal de 22,000 empleados, a menudo basados en métodos éticamente cuestionables, hubo una ola de suicidios de empleados. Los informes publicados ponen el número total de muertes en 35.

Virginia Doellgast, profesora asociada de relaciones laborales comparadas en la Escuela ILR de la Universidad de Cornell, examina el papel que desempeñaron los sindicatos después de esas muertes. Su artículo, "Después de la crisis social: la transformación de las relaciones laborales en France Telecom", se publicó el 11 de febrero en Socio-Economic Review .

Los investigadores destacan los enfoques de los sindicatos de France Telecom para estudiar y publicar los efectos negativos de la reestructuración en la salud psicosocial de los trabajadores. Los sindicatos pudieron influir en la forma en que se interpretaban los suicidios, tanto dentro de la empresa como en los medios de comunicación, y luego comunicaron sus hallazgos a los trabajadores, gerentes y al público.

En 2009, cuando la prensa informó de altas tasas de suicidios en la empresa, los sindicatos estaban listos con un mensaje bien organizado, respaldado por los resultados de su encuesta: la empresa y su administración tenían la culpa. Como resultado, los sindicatos adquirieron un papel formal en el monitoreo de las prácticas de gestión para asegurarse de que no amenazan la salud psicosocial de los trabajadores.

Eso llevó a la decisión histórica de diciembre por un tribunal de París, que encontró a la compañía y a varios ex altos ejecutivos culpables de "acoso moral colectivo".

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Según Doellgast, el caso de France Telecom ofrece lecciones para los sindicatos estadounidenses que luchan con problemas similares de creciente inseguridad laboral e intensificación de la presión sobre el desempeño. Recientemente ha trabajado con Communications Workers of America en una encuesta que mide el estrés y el agotamiento de los trabajadores, los problemas para dormir, el uso de medicamentos, las lesiones por esfuerzo repetitivo y los temores de subcontratación y reducción de personal.

"Una lección para los sindicatos estadounidenses es que el cambio comienza haciendo que los trabajadores comprendan que los problemas relacionados con el estrés están muy extendidos y se movilicen en torno a la demanda de empleos buenos y saludables", dijo Doellgast. "Además, el poder real proviene de comunicar estos problemas al público y a los encargados de formular políticas. Es más probable que las empresas prioricen la salud de los trabajadores cuando temen perder clientes y cuando temen multas y cárcel para sus altos ejecutivos".

Doellgast dijo que la capacidad de los sindicatos para llevar el caso a los tribunales y la decisión histórica resultante podría tener consecuencias de largo alcance.

"¿La empresa solo tiene una responsabilidad con sus accionistas, o tiene una responsabilidad con sus otras partes interesadas, que incluyen a sus trabajadores?" ella dijo. "Este caso muestra el papel fundamental de los sindicatos para defender esta visión de 'parte interesada' de la empresa: las empresas son parte de la sociedad y los gerentes deben asegurarse de que no están matando a sus empleados para obtener ganancias a corto plazo".

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