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Casos y muertes en EE. UU. aumentan con mayor desigualdad de ingresos

Los condados de EE. UU. con una mayor desigualdad de ingresos enfrentaron tasas más altas de infecciones y muertes por COVID-19 en los primeros 200 días de la pandemia, según un nuevo estudio .

Viajeros que usan máscaras desechables con la esperanza de prevenir la propagación del virus corona

Los condados con proporciones más altas de residentes negros o hispanos tenían tasas más altas de infección. / Foto: Rawpixel

EurekaAlert | UNIVERSITY OF ILLINOIS AT URBANA-CHAMPAIGN, NEWS BUREAU

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Los condados con proporciones más altas de residentes negros o hispanos también tenían tasas más altas, encontró el estudio, lo que refuerza investigaciones anteriores que muestran los efectos dispares del virus en esas comunidades.

Los hallazgos, publicados la semana pasada por JAMA Network Open , se basaron en datos a nivel de condado para los 50 estados y Washington, DC. Las fuentes de datos incluyeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, USAFacts y la Oficina del Censo de EE. UU.

El autor principal del estudio, Tim Liao , jefe del departamento de sociología de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, inició el estudio el verano pasado después de notar que la desigualdad económica, un foco de su investigación durante más de 15 años, estaba recibiendo poca atención como un factor potencial en cómo se estaba experimentando el virus.

"Necesitábamos datos reales para comprender completamente las dimensiones sociales de la pandemia", dijo. "Sabíamos desde el principio que la desigualdad racial era importante, pero la mayoría de las veces la gente no tenía una imagen más completa, que incluye la desigualdad económica".

Fernando De Maio , profesor de sociología de la Universidad DePaul y director de investigación y uso de datos en el Centro para la Equidad en Salud de la Asociación Médica Estadounidense, fue coautor del estudio.

El análisis de los investigadores incluyó a 3,141 de 3,142 condados en los EE. UU. con datos disponibles, y el condado restante se excluyó debido a información incompleta. Los 200 días para los que recopilaron datos abarcaron desde el 22 de enero de 2020, cuando se confirmó el primer caso en Estados Unidos, hasta el 8 de agosto.

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Al controlar otras variables, los investigadores encontraron que un aumento del 1.0% en la población negra de un condado correspondía a un aumento promedio del 1.9% en las infecciones y un aumento del 2.6% en la mortalidad debido a COVID-19. Un aumento del 1.0% en la población hispana de un condado correspondió a un aumento promedio del 2.4% en la incidencia y un aumento del 1.9% en la mortalidad.

Un aumento del 1.0% en la desigualdad de ingresos de un condado, según lo determinado por una medida de investigación llamada índice de Gini, correspondió a un aumento promedio del 2.0% en la incidencia de COVID-19 y un aumento del 3.0% en la mortalidad . Los investigadores notaron que el índice de Gini promedio en los condados de EE. UU. Fue de 44,5 y varió de 25,7 a 66,5, según una escala de 100 puntos.

Entre otros resultados del estudio, los investigadores encontraron que la tasa de infección por virus fue menor en un promedio de 32% en los condados que eran parte de los estados cubiertos por la expansión de Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, aunque no encontraron asociación con las tasas de mortalidad.

Los hallazgos sugirieron, según los investigadores, que "los altos niveles de desigualdad de ingresos dañan la salud de la población ... independientemente de la composición racial / étnica".

No importa cómo analizaron los datos, dijo Liao, "surgieron dos cosas. Una es la dimensión racial y étnica, la otra es la dimensión de la desigualdad de ingresos. Siempre están ahí, siempre son fuertes".

"Muchos estudios han concluido que COVID-19 ha revelado las líneas de falla de la desigualdad en los Estados Unidos", escribieron los investigadores. "Este estudio amplía ese panorama al ilustrar cómo la desigualdad de ingresos a nivel de condado es importante, en sí misma ya través de su interacción con la composición racial / étnica, para perjudicar sistemáticamente a las comunidades negras e hispanas".

Sugirieron que la desigualdad de ingresos, una medida que normalmente no se incluye en la vigilancia de la salud pública a nivel de condado, puede necesitar ser considerada para identificar los lugares más afectados por el virus.

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