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2 mil millones de personas tienen alto riesgo de contraer coronavirus

Muchos países carecen de los recursos para adoptar medidas preventivas básicas contra el virus

Mujer en una máscara médica midiendo su temperatura con un termómetro electrónico

Las personas de bajos ingresos tienen más probabilidades de contraer COVID-19. / Foto: Rawpixel

EurekAlert | Institute for Health Metrics and Evaluation

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Sin acceso a agua limpia y jabón, más de 2 mil millones de personas en países de ingresos bajos y medianos, una cuarta parte de la población mundial, tienen una mayor probabilidad de adquirir y transmitir el coronavirus que las personas de los países ricos.

Esa es la conclusión de un nuevo estudio realizado por el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Según el estudio publicado la semana pasada en la revista Environmental Health Perspectives, más del 50% de las personas en África subsahariana y Oceanía carecían de acceso a un lavado de manos efectivo .

"El lavado de manos es una de las medidas clave para prevenir la transmisión de COVID, pero es preocupante que el acceso no esté disponible en muchos países que también tienen una capacidad de atención médica limitada", dijo el Dr. Michael Brauer, profesor de IHME.

En 46 países, más de la mitad de las personas carecían de acceso a jabón y agua limpia. En Nigeria, China, Etiopía, la República Democrática del Congo, Bangladesh, Pakistán, India e Indonesia, se estima que más de 50 millones de personas en cada uno no tienen acceso a implementos para lavarse las manos.

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"Las soluciones temporales, como el desinfectante de manos o los camiones de agua, son solo eso, soluciones temporales", dijo Brauer. "Pero es necesario implementar soluciones a largo plazo para protegerse contra COVID y las más de 700,000 muertes cada año debido al acceso deficiente de implementos para lavarse las manos", dijo Brauer.

Incluso con el 25 por ciento de la población mundial sin acceso a instalaciones efectivas de lavado de manos, ha habido "mejoras sustanciales en muchos países" entre 1990 y 2019 , dijo Brauer. Esos países incluyen Arabia Saudita, Marruecos, Nepal y Tanzania, que han mejorado el saneamiento de sus naciones.

El documento no estima el acceso a instalaciones de lavado de manos en entornos no domésticos, como escuelas, lugares de trabajo, instalaciones de atención médica y otros lugares públicos como los mercados.

A principios de este mes, la Organización Mundial de la Salud predijo que 190,000 personas en África podrían morir de COVID-19 en el primer año de la pandemia, y que más de 44 millones de los 1.3 billones de personas del continente podrían infectarse con el coronavirus.

 

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