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¿Por qué es importante la forma en que se cubren las protestas?

A medida que continúan las protestas de solidaridad contra el racismo en todo el mundo, una nueva investigación sugiere que los principales medios de comunicación tienden a centrarse en la violencia y el espectáculo de una protesta en lugar de la sustancia. Esa mentalidad y enfoque deben cambiar según Summer Harlow, profesora asistente de periodismo en la Escuela de Comunicación Jack J. Valenti de la Universidad de Houston .

Multitud de manifestantes con carteles

Estudio de análisis del comportamiento de los medios de comunicación al cubrir las protestas. / Foto: Pexels

EurekAlert | University of Houston

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"La forma en que los periodistas cubren las protestas y los movimientos sociales es importante porque cuanto más deslegitiman la cobertura, es menos probable que el público la respalde", dijo Harlow, autor principal del estudio publicado en línea en el Journal of Journalism Studies. "Los reporteros deben centrarse en los problemas reales, no solo en la violencia que se ve en la televisión o en la que se lee en los periódicos entre la policía y los manifestantes o los inconvenientes para los transeúntes. Daña la capacidad de un movimiento para tener éxito".

Harlow y los coautores Danielle Kilgo de la Universidad de Minnesota; Ramón Salaverría de la Universidad de Navarra en Pamplona, España; y Víctor García-Perdomo, de la Universidad de La Sabana en Bogotá, Colombia, examinaron la forma en que se cubren las protestas en los medios de comunicación principales, alternativos y solo digitales. El equipo analizó más de 1,400 artículos de noticias en inglés y español de 2015 en todo el mundo relacionados con derechos humanos / justicia, antigubernamental / corrupción y temas socioeconómicos, entre otros. Los artículos se compartieron en Twitter y Facebook, lo que permitió a los investigadores considerar la correlación entre las características de la historia y la participación del usuario en las redes sociales.

Los investigadores encontraron que el tipo de protesta, la ubicación de la protesta y el tipo de medio de comunicación estaban significativamente relacionados con si estas historias se apegaban al paradigma de la protesta, un patrón de cobertura negativa de las protestas, especialmente cuando los eventos son anti-status quo, que demoniza a los manifestantes y margina sus causas.

"Esto se remonta a las prácticas y valores periodísticos tradicionales. Si usted es periodista en una fecha límite, confía en fuentes oficiales como la policía para obtener información. Como resultado, los manifestantes son vistos como menos creíbles y la razón por la que están tan molestos. se pierde en la cobertura ", explicó Harlow, cuyo cuerpo de investigación se centra en cómo los medios de comunicación cubren las protestas y la relación entre periodistas y activistas.

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Investigaciones anteriores muestran que la cobertura de noticias que sigue el paradigma utiliza cuatro marcos, tres de los cuales deslegitiman la raíz de la causa: disturbios, un enfoque en la violencia; confrontación, un enfoque en enfrentamientos entre manifestantes y policías; espectáculo, un enfoque en el drama o las emociones; y debate: un marco mediático que legitima los puntos de vista y las demandas al enfatizar las razones de la protesta.

Al aplicar este marco a las historias compartidas en las redes sociales, el estudio revela artículos publicados sobre protestas socioeconómicas y de derechos humanos / justicia en Europa, por ejemplo, centradas menos en la confrontación y más en el debate. En América Latina / Caribe y Asia, los usuarios de las redes sociales se inclinaron más hacia el espectáculo con una tendencia a resaltar el drama, la rareza y el circo de las protestas en estas regiones.

Harlow, quien impartirá un curso sobre medios y justicia social este otoño, dice que las recientes protestas en los Estados Unidos por el asesinato de George Floyd y en apoyo de Black Lives Matter, ofrecen oportunidades para que todos los medios de comunicación mejoren su cobertura.

"George Floyd representa este momento en el que los periodistas pueden tomar lo que han estado haciendo todo este tiempo y cambiarlo", dijo. "Ha habido una llamada de atención colectiva entre los periodistas que ahora cuestionan la forma en que siempre se ha hecho y que tal vez no lo han estado haciendo de la manera correcta".

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