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Las áreas protegidas también experimentan deforestación

Una encuesta de más de 18,000 parcelas de tierra que abarcan 2 millones de millas cuadradas en 63 países muestra que una designación de "área protegida" reduce la tasa de deforestación pero no la previene .

Deforestación amazónica

Los hallazgos son importantes porque la mayoría de las especies terrestres viven en bosques y porque el estudio sugiere que solo el 6,5% de los bosques de la Tierra están realmente protegidos. Foto: Universidad Estatal de Oregon

EurekaAlert | OREGON STATE UNIVERSITY

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Publicado hoy en Nature Ecology and Evolution , los hallazgos son importantes porque la mayoría de las especies terrestres viven en los bosques y porque el estudio sugiere que solo el 6.5% de los bosques de la Tierra están realmente protegidos, muy por debajo del objetivo de 2020 del 17% establecido por las Naciones Unidas. 

Los hallazgos también son oportunos dada la reciente orden ejecutiva del presidente Biden sobre el cambio climático, que exige proteger el 30% de la tierra y las aguas de los Estados Unidos, frente al 12% actual, y desarrollar "un plan para promover la protección de la selva amazónica y otros ecosistemas críticos que sirven como sumideros globales de carbono ".

"La evidencia indica que estamos en medio de un evento de extinción masiva como el que el planeta ha visto solo cinco veces antes", dijo el líder del estudio Christopher Wolf, investigador postdoctoral en la Facultad de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregon. "Se han propuesto áreas formalmente protegidas como una herramienta principal para reducir la deforestación y, por lo tanto, detener la extinción de especies y ralentizar las reducciones en el almacenamiento de carbono".

En una investigación que se cree que es la primera mirada integral a la eficacia de las áreas protegidas para limitar la pérdida de bosques, Wolf y sus colaboradores utilizaron la base de datos mundial sobre áreas protegidas y mapas de cambio forestal para estimar las tasas de cambio dentro de las áreas protegidas. Luego, las tasas se compararon con las de las áreas de control con características similares, como elevación, pendiente y proximidad a áreas densamente pobladas.

Encontraron que la tasa de deforestación de las áreas protegidas es un 41% más baja que la de las áreas no protegidas. También encontraron que las estimaciones anteriores que sugerían que el 15,7% de los bosques de la Tierra estaban protegidos de la deforestación eran demasiado optimistas.

"Claramente, no es suficiente llamar a un área forestal 'protegida' y asumir que realmente lo es", dijo Wolf. "Cuando se observa la eficacia de la conservación, no se puede simplemente confiar en la cantidad de tierra oficialmente protegida como una métrica. Casi un tercio de todas las áreas protegidas están en realidad bajo una intensa presión humana".

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Las tasas de deforestación de áreas protegidas fueron más altas en África, Europa y América del Sur y más bajas en Oceanía: Australia, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y cadenas de islas cercanas.

Entre las 63 naciones estudiadas, 34 tienen al menos el 17% de su área forestal protegida , es decir, están en línea con el porcentaje objetivo establecido por el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

Nueva Zelanda ocupó el primer lugar en porcentaje de área protegida cuando se consideró la efectividad, y China ocupó el último lugar. Las áreas protegidas de Sudáfrica fueron las más efectivas, con tasas de deforestación ocho veces más bajas que las de los sitios de control. Sierra Leona, Malasia y Camboya fueron las tres naciones que perdieron su cubierta forestal más rápidamente.

"La efectividad de las áreas protegidas está limitada por los diferentes niveles de monitoreo y aplicación y el dinero disponible para ellos", dijo Wolf. "Desafortunadamente, nuestra investigación muestra que las áreas protegidas rara vez o nunca hacen más que ralentizar la deforestación. Y en general, cuanto más grande es el área protegida, mayor es la tasa de pérdida de bosques".

Eso tiene implicaciones importantes para el objetivo del 17% establecido por el Convenio sobre la Diversidad Biológica, dice el coautor Matt Betts, director de la Red de Investigación de la Biodiversidad Forestal en el Departamento de Ecosistemas y Sociedad Forestales de OSU.

"Si se tiene en cuenta la efectividad de las áreas protegidas imperfectas, podría requerir casi el doble de este objetivo original", dijo.

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Colaborando con Wolf y Betts estuvieron el colega de la Facultad de Silvicultura William Ripple más Taal Levi de la Facultad de Ciencias Agrícolas de OSU y Diego Zarrate-Charry de Bogotá, Proyecto de Conservación de Aguas y Tierras de Chile. 

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